Reseñas | Los incendios forestales en Texas sirven como advertencia aterradora

Desde hace semanas, las advertencias de bandera roja del Servicio Meteorológico Nacional que indican un alto riesgo de incendios forestales han estado apareciendo en todo Estados Unidos, desde la frontera con México hasta los Grandes Lagos y el Panhandle de Florida. Advertencias similares están apareciendo al norte de la frontera canadiense. El 20 de febrero, la provincia de Alberta, un estado petrolero del tamaño de Texas situado encima de Montana, declaró el inicio oficial de la temporada de incendios. Eso fue casi dos semanas antes que el año pasado y seis semanas antes que hace veinte años. Alberta está en el corazón de Canadá, un lugar famoso por su frío y nieve, y sin embargo alrededor de cincuenta incendios forestales están ardiendo en toda esta provincia. En la vecina Columbia Británica, donde vivo, hay casi 100 incendios activosalgunos de los cuales son de la legendaria temporada de incendios del año pasado (lo peor en la historia de canada) relacionado con la escasa capa de nieve y las temperaturas invernales superiores a la media.

Es alarmante ver estos incendios y avisos cuando supuestamente estamos en pleno invierno, pero el incendio, por muy molesto y peligroso que sea, es sólo un síntoma. Lo que está sucediendo en América del Norte no es una aberración regional; es parte de un cambio global, lo que los científicos del clima llaman un cambio de fase. El año pasado, prácticamente todos los indicadores de peligro planetario cruzaron a territorio inexplorado: temperatura de la superficie del mar, temperatura del aire, pérdida de hielo polar, intensidad de los incendios… no importa, está fuera de lo común. El martes hacía 72 grados Fahrenheit en Wisconsin y 110 grados Fahrenheit en Paraguay; gran parte del Pacífico Norte y del Atlántico Sur están más de cinco grados Fahrenheit por encima de lo normal.

Thomas Smith, geógrafo medioambiental de la London School of Economics, yo reanudé Así lo expresó la BBC en julio: «No tengo conocimiento de un período similar en el que todos partes del sistema climático estaban en territorio récord o anormal. Y a estos extremos se suma la mortalidad: más de 130 almas pereció el mes pasado en incendios forestales fuera de Valparaíso, Chile, más que el número de muertes en el incendio de Maui en agosto pasado o el Paraíso, California, fuego en 2018, lo que los convierte en los más mortíferos del mundo desde El Sábado Negro en Australia se incendió en 2009.

Históricamente, fueron los humanos quienes superaron al mundo natural. Desde las puntas de flecha hasta la inteligencia artificial, nuestra especie ha progresado constantemente más rápido que el tiempo geológico. Pero hoy en día, el tiempo geológico –especialmente el tiempo atmosférico y el tiempo oceánico– se mueve tan rápido, en algunos casos más rápido, como nosotros: más rápido que la tecnología, más rápido que la historia. El mundo que creíamos conocer está cambiando bajo nuestros pies porque lo hemos cambiado.

Los propios científicos de Exxon predijeron estos cambios antropogénicos inducidos por los combustibles fósiles. hace medio siglo, pero todavía no estamos preparados para afrontarlos, y tampoco lo están la mayoría de nuestros pares. Si algo he aprendido al escribir sobre incendios forestales es que este mundo más cálido y menos estable no es la nueva normalidad. Estamos entrando en un clima de incógnita, El clima desconocido. Aquí hay dragones, y algunos de ellos son fuegos de 20 millas de ancho.