El secretario de Defensa Austin mantuvo a la Casa Blanca en la ignorancia sobre su hospitalización.

Al Pentágono le llevó tres días y medio notificar a la Casa Blanca que el Secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, fue hospitalizado el día de Año Nuevo tras complicaciones de un procedimiento electivo, dijeron el sábado dos funcionarios estadounidenses.

Esta extraordinaria violación del protocolo (Austin es el jefe de los 1,4 millones de militares en servicio activo en un momento en que las guerras en Gaza y Ucrania han dominado el panorama de seguridad nacional de Estados Unidos) ha confundido a los responsables de todo el gobierno, incluso en el gobierno. Pentágono. .

Altos funcionarios de defensa dicen que Austin no les informó hasta el jueves que había sido admitido en la unidad de cuidados intensivos del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland. Posteriormente, el Pentágono informó a la Casa Blanca.

La notificación tardía del Pentágono, informado por primera vez por Politico, confundieron a los funcionarios de la Casa Blanca, dijo un funcionario de la administración Biden. Una portavoz del Consejo de Seguridad Nacional declinó hacer comentarios el sábado.

El sábado por la noche, Austin emitió un mea culpa.

«Reconozco que podría haber hecho un mejor trabajo asegurando que el público estuviera adecuadamente informado», dijo en un comunicado. «Estoy comprometido a hacerlo mejor».

Austin añadió: “Este fue mi procedimiento médico y asumo toda la responsabilidad de mi decisión con respecto a la divulgación. »

El presidente Biden y Austin hablaron por teléfono el sábado por la noche, dijo un funcionario estadounidense, y agregó que el presidente estaba feliz de saber que Austin se estaba recuperando. Otro funcionario dijo que el presidente tiene plena confianza en su secretario de Defensa. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato debido a la delicada situación.

Era el viernes por la noche cuando el portavoz de Austin, el mayor general Patrick S. Ryder, dijo a los medios que el secretario había sido hospitalizado. El general Ryder dijo que la privacidad del paciente le impedía hablar del problema médico del Sr. Austin.

En la declaración del viernes, dijo que el secretario de Defensa, de 70 años, se estaba «recuperando bien y esperaba volver a desempeñar plenamente sus funciones hoy».

Austin todavía estaba en el hospital el sábado, dijo un funcionario de defensa.

Los funcionarios del Pentágono tuvieron que llamar a la subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks mientras estaba de vacaciones en Puerto Rico para manejar los asuntos mientras Austin estaba hospitalizado, dijo el sábado un funcionario del Departamento de Defensa, confirmando una Informe de noticias de NBC. El ministerio dijo el viernes que la Sra. Hicks había asumido temporalmente las funciones del Sr. Austin. El secretario le ha delegado autoridad en el pasado, cuando estaba de vacaciones y fuera de la red.

Mais jeudi seulement, alors que M. Austin était hors de combat, les États-Unis ont lancé une frappe de représailles à Bagdad qui a tué un chef de milice qui, selon les responsables du Pentagone, était responsable des récentes attaques contre les troupes américaines en la región.

Un funcionario de la administración Biden dijo que el jefe del Comando Central de Estados Unidos, general Michael E. Kurilla, ya tenía autorización para atacar.

El senador Tom Cotton, republicano de Arkansas y miembro del Comité de Servicios Armados, pidió el sábado a Austin que explicara por qué no informó inmediatamente a la Casa Blanca de que había sido hospitalizado y que era incapaz de desempeñar sus funciones.

«El Secretario de Defensa es el eslabón clave en la cadena de mando entre el presidente y los militares uniformados, incluida la cadena de mando nuclear, cuando las decisiones más importantes deben tomarse en cuestión de minutos», dijo Cotton en un comunicado. . “Si este informe es cierto, esta impactante ruptura debe tener consecuencias. »

Las críticas también se multiplicaron en otros círculos.

«El público tiene derecho a saber cuándo los miembros del gabinete estadounidense están hospitalizados, bajo anestesia o cuándo se les delegan tareas tras un procedimiento médico», dijo la Asociación de Prensa del Pentágono en un comunicado el viernes por la noche. «Como máximo líder de defensa del país, el secretario Austin no tiene derecho a la privacidad en esta situación».

Austin es notoriamente reservado y mantuvo un perfil bajo mientras se desempeñaba como secretario de Defensa. Ha pasado más de un año desde que subió al atril de la sala de reuniones del Pentágono para dirigirse a los miembros de los medios de comunicación, y se sabe que a veces evita a los periodistas que viajan con él al extranjero.

En estos viajes prefiere cenar solo en su habitación de hotel cuando no tiene contrato con un homólogo extranjero.

En su declaración del sábado, Austin dijo: «Estoy muy contento de estar recuperándome y espero regresar pronto al Pentágono». »

Zolan Kanno-Youngs informes aportados.