El orden y la calma facilitan la evacuación del avión de Japan Airlines en llamas

Mientras el humo llenaba la cabina del vuelo 516 de Japan Airlines después de su impactante aterrizaje en Tokio el martes, el sonido de la voz de un niño se elevó por encima del ruido de confusión a bordo. «¡Por favor, déjanos ir rápido!» «», suplicó el niño, usando una forma educada de japonés a pesar del miedo que se apoderó de los pasajeros cuando las azafatas comenzaron a gritar instrucciones.

En los minutos que siguieron, incluso cuando las llamas que finalmente envolverían el avión de JAL parpadeaban fuera de las ventanas, el orden permaneció. Los sanitarios evacuaron a los 367 pasajeros por las tres puertas de salida consideradas más seguras, deslizándolos uno a uno por los toboganes de emergencia, sin provocar heridos graves. La mayoría ha dejado todo atrás excepto los teléfonos que capturarían las escenas desgarradoras del mundo.

Si bien varios factores contribuyeron a lo que muchos han llamado un milagro en el aeropuerto de Haneda: una tripulación de 12 personas bien entrenada; un piloto veterano con 12.000 horas de experiencia de vuelo; Diseño y materiales avanzados de la aeronave: la relativa falta de pánico a bordo durante el procedimiento de emergencia quizás fue lo que más ayudó.

«Aunque escuché gritos, la mayoría de la gente estaba tranquila y no se levantó de sus asientos, sino que se sentó y esperó», dijo Aruto Iwama, un pasajero que concedió una entrevista en vídeo al periódico. El guardián. «Por eso creo que pudimos escapar sin problemas».

Anton Deibe, un pasajero de Estocolmo de 17 años, está de acuerdo: “La tripulación de cabina era muy profesional, pero incluso en sus ojos se notaba que estaban asustados. » Sin embargo, añadió, «nadie corrió para salvarse. Todos esperaban instrucciones.

Un día después del incendio del JAL, provocado por una colisión en la pista con un avión de la guardia costera japonesa, comenzaron a surgir pistas sobre las causas del desastre, que mató a cinco miembros del personal de la guardia costera mientras viajaban para ayudar en las labores de socorro tras el terremoto en el oeste de Japón.

En una transcripción de las comunicaciones entre la torre de control del tráfico aéreo y el avión JAL y el avión de la Guardia Costera, parecía que el vuelo comercial recibió autorización para aterrizar, mientras que al avión de la Guardia Costera se le había ordenado «rodar hasta el punto de parada» junto a el avión. pista.

Las autoridades intentaban comprender por qué el avión de la Guardia Costera terminó en la pista. Takuya Fujiwara, investigadora de la Junta de Seguridad en el Transporte de Japón, dijo a los periodistas que la agencia había recuperado la grabadora de voz -o la llamada caja negra- del avión de la Guardia Costera, pero que todavía estaba buscando la grabadora del avión de Japan Airlines.

En las imágenes de vídeo del aterrizaje del avión de JAL, parecía estar en llamas mientras se precipitaba hacia la pista, lo que hacía difícil creer que alguien hubiera podido escapar ileso del vuelo.

Sin embargo, el fuselaje resistió las llamas que brotaban de los motores durante los 18 minutos entre el aterrizaje del avión a las 5:47 p. m. y el momento en que la última persona abandonó el avión a las 6:05 a. m., Yasuo Numahata, portavoz de Japan Airlines. , dijo el miércoles durante una conferencia de prensa. Esos 18 minutos, dijo, incluyeron deslizarse aproximadamente dos tercios de milla por la pista antes de que el avión se detuviera y se pudieran desplegar los toboganes de evacuación.

Los expertos han dicho que aunque las tripulaciones están entrenadas -y los aviones son probados- para evacuar la cabina en 90 segundos durante un aterrizaje de emergencia, las especificaciones técnicas del Airbus A350-900, que tiene dos años, probablemente dieron a los pasajeros un poco más de tiempo. escapar.

Los cortafuegos alrededor de los motores, las bombas de nitrógeno en los tanques de combustible que ayudan a prevenir quemaduras inmediatas y los materiales resistentes al fuego en los asientos y revestimientos del piso probablemente ayudaron a contener las llamas crecientes, dijo Sonya A. Brown, profesora de diseño aeroespacial en la universidad. Universidad de Nueva Gales del Sur en Sydney, Australia.

«Tener un cierto nivel de resistencia al fuego ralentiza la progresión inicial», dijo el Dr. Brown en una entrevista telefónica. «Si tenemos formas de reducir la propagación, podemos aumentar las posibilidades de sacar a todos de forma segura».

En un correo electrónico, el portavoz de Airbus, Sean Lee, dijo que el A350-900 está equipado con cuatro salidas de emergencia y toboganes que pueden usarse para salir por ambos lados del avión. Dijo que el avión estaba equipado con iluminación de tierra a ambos lados de los pasillos y que «el fuselaje está hecho en gran parte de materiales compuestos, que proporcionan el mismo nivel de resistencia al fuego que el aluminio». Generalmente se considera que el aluminio proporciona un alto nivel de protección contra incendios.

Tanto como la construcción del avión, las instrucciones claras de la tripulación de vuelo y el respeto por los pasajeros habrían sido fundamentales para una evacuación segura, dijo el Dr. Brown.

«Realmente, en este caso, la tripulación de Japan Airlines se desempeñó extremadamente bien», dijo el Dr. Brown. El hecho de que los pasajeros no se detuvieran a recoger su equipaje de mano ni redujeran la velocidad de salida fue «realmente crítico», añadió.

Yasuhito Imai, de 63 años, un ejecutivo de una compañía de los suburbios de Tokio que regresaba de la prefectura norteña de Hokkaido en el vuelo, dijo a la agencia de noticias Jiji Press que lo único que llevó en el avión fue su teléfono inteligente.

«La mayoría de nosotros nos habíamos quitado las chaquetas y estábamos temblando de frío», dijo. A pesar de que algunos niños lloraban y otros gritaban, dijo, «pudimos evacuar casi sin pánico».

Tadayuki Tsutsumi, un funcionario de Japan Airlines, dijo que el elemento más importante del desempeño de la tripulación en una emergencia era el «control del pánico» y determinar qué puertas de salida podían usarse de manera segura.

Los ex asistentes de vuelo describieron el riguroso entrenamiento y simulacros que realizan los miembros de la tripulación para prepararse para emergencias. «Durante el entrenamiento sobre procedimientos de evacuación, utilizamos repetidamente la simulación de humo/fuego para asegurarnos de que pudiéramos estar mentalmente preparados cuando situaciones como éstas ocurrieran en la realidad», escribió Yoko Chang, ex asistente de vuelo e instructora de futuros miembros de la tripulación, en Instagram. mensaje.

La señora Chang, que no trabajaba para JAL, añadió que las aerolíneas exigen que los miembros de la tripulación de cabina se sometan a exámenes de evacuación cada seis meses.

Numahata, de Japan Airlines, dijo que 15 personas resultaron heridas durante la evacuación, ninguna de ellas en estado crítico. Kazuki Sugiura, analista de aviación en Tokio, dijo que los resultados fueron notables.

«En una situación de emergencia normal, un gran número de personas resultan heridas», dijo en una entrevista Sugiura, que ha estudiado los accidentes aéreos durante más de 50 años. «Los toboganes de evacuación se mueven con el viento y los pasajeros caen uno tras otro por las salidas, provocando que las personas caigan al suelo y, a menudo, resulten heridas».

En cuanto a si una falta de comunicación entre la torre de control del tráfico aéreo y uno de los aviones pudo haber causado la colisión, Sugiura dijo que «es difícil especular sobre lo que pasó». El piloto de la Guardia Costera “podría haber entendido mal” las instrucciones del control de tráfico aéreo, añadió.

Lo que está claro, dijo el Dr. Brown, es que «no deberíamos haber tenido un avión preparándose para despegar y otro aterrizando en la misma pista al mismo tiempo».

Dijo que los miembros de la tripulación del avión de la Guardia Costera, un Bombardier Canada DHC-8-315, probablemente murieron «en el propio impacto» cuando los dos aviones chocaron, ya que el avión de hélice de la Guardia Costera era mucho más pequeño que el pasajero. chorro.

Hiroshi Sugie, ex piloto de Japan Airlines, dijo que las incursiones en pistas, en las que dos aviones terminan en la misma pista, son muy comunes. «Los errores humanos pueden ocurrir en los grandes aeropuertos», dijo.

Desde el fatal accidente de Los Ángeles en 1991, en el que un Boeing chocó con un avión turbohélice más pequeño, dijo Sugie, los pilotos han tenido que repetir verbalmente todas las instrucciones de la torre de control del tráfico aéreo.

Numahata, portavoz de Japan Airlines, dijo que el capitán del vuelo 516 confirmó verbalmente la autorización para aterrizar y lo repitió a la torre. La tripulación de la Guardia Costera también confirmó instrucciones de trasladarse al “punto de espera”.

El informe fue proporcionado por Kiuko Notoya y Miharu Nishiyama de Tokio y Jin Yu Young de Seúl.