El choque del Flaco pudo haber sido más que mala suerte. Esto es lo que sabemos.

El choque del Flaco pudo haber sido más que mala suerte.  Esto es lo que sabemos.

Flaco pasó un año desafiando las expectativas, un búho nacido en cautiverio que rápidamente aprendió a cazar y valerse por sí mismo en la naturaleza de Nueva York. Terminó el viernes cuando aterrizó en un edificio cerca de Central Park. ¿Qué salió mal?

¿Golpeó una ventana que no percibió como vidrio, como sucede con cientos de millones de pájaros en los Estados Unidos cada año? ¿O estaba comprometido de tal manera que le impedía navegar por los cañones de hormigón de Nueva York?

La necropsia completa, que llevará a cabo la Wildlife Conservation Society, llevará semanas. Los hallazgos iniciales fueron «consistentes con una muerte debido a una lesión traumática aguda», dijo el grupo el sábado por la noche.

El impacto principal parece haber sido corporal, con una hemorragia importante. También sangraba un poco detrás del ojo izquierdo. El estado físico del Flaco parecía bueno. Pesaba 4,1 libras, apenas por debajo de su último peso registrado de 4,2 libras en el Zoológico de Central Park, su antiguo hogar.

«La trágica y prematura muerte de Flaco pone de relieve el problema de los choques con aves y sus efectos devastadores en las poblaciones de aves silvestres», dijo el zoológico en un comunicado. «Se estima que casi un cuarto de millón de aves mueren cada año en la ciudad de Nueva York como resultado de colisiones con edificios».

El siguiente paso será identificar los factores subyacentes que pueden haber contribuido a su muerte. En las próximas semanas se esperan los resultados de las pruebas realizadas en muestras de tejido, incluidas pruebas toxicológicas para evaluar posibles exposiciones a rodenticidas u otras sustancias tóxicas, así como pruebas de gripe aviar y otras enfermedades.

El envenenamiento por rodenticidas, el envenenamiento por plomo o incluso una enfermedad podrían haber contribuido a su muerte, dijo Rita McMahon, directora del Wild Bird Fund, la organización de rescate que fue la primera en responder el viernes. Las ratas lentas y envenenadas son blancos fáciles para las aves rapaces, que a su vez ingieren el veneno.

Se descubrió que Barry, el famoso búho barrado de Central Park que murió después de una colisión con un automóvil en 2021, tenía altos niveles de veneno para ratas en su cuerpo.

Las palomas, que Flaco fue vista cazando recientemente, pueden ingerir altos niveles de plomo cuando picotean por la ciudad. El plomo puede acumularse en las aves rapaces, provocando falta de coordinación, debilidad y otros síntomas. Las aves envenenadas se vuelven más vulnerables a la depredación, los traumatismos y otras enfermedades. según el Laboratorio de Salud de la Vida Silvestre de Cornell.

Además, Flaco puede haber sido infectado con una forma altamente patógena de gripe aviar que causa estragos en las aves e incluso en algunos mamíferos de todo el mundo.

Si bien Flaco era único, ya que había escapado de un zoológico, las aves rapaces se han adaptado cada vez más a la vida urbana en las últimas décadas. Nueva York es el hogar de importantes poblaciones reproductoras de halcones de cola roja, halcones peregrinos, cernícalos americanos y águilas pescadoras, según NYC Audubon.

Tres especies de búhos viven en los parques de la ciudad. Desde el año pasado, con Flaco, un búho real, han pasado cuatro años.

Mientras las legiones de fanáticos del Flaco lloran su muerte, los defensores de las aves esperan que la pérdida inspire al público a hacer que las ciudades sean más seguras para las aves.

“Celebramos a estas criaturas”, dijo McMahon, señalando no sólo a Flaco, sino también a Barry, el búho barrado y un águila calva llamada Rover, que habría muerto hace unos días. «Esencialmente, probablemente todos morirán debido a la interferencia humana, a causa de lo que hicimos».

Los expertos señalan que el vidrio respetuoso con los pájaros, apagar las luces por la noche y evitar el uso de rodenticidas anticoagulantes pueden ayudar. Para proteger a los pájaros pequeños, mantenga a los gatos adentro.

“Es lo único bueno que puede pasar”, dijo McMahon. «A menudo hay que perder algo para que te importe».