Un milagro para los pasajeros, un desastre para Boeing.

«¿Está bien si tomo tu mano?» » Este viernes 5 de enero, poco después de las 17.00 horas, a bordo del vuelo 1282 de Alaska Airlines, Christopher Hickman, de 44 años, sentado en la fila 8 de un Boeing 737 Max 9, recibió esta súplica de su vecino. Según la historia de Wall Street JournalUnos momentos antes, se había producido un fuerte estruendo en el avión que conectaba Portland (Oregón) con Ontario, uno de los aeropuertos de las afueras de Los Ángeles (California). Un «bloqueo» en el fuselaje, que sustituye a una posible puerta adicional en la fila 26, fue literalmente succionado. Un niño ve cómo le arrancan la camiseta, succionan uno de nuestros peluches, dos móviles vuelan por los aires, caen máscaras de oxígeno, la puerta de la cabina se abre de repente.

Todos piensan en su última hora y envían mensajes a sus seres queridos. Un pasajero filma el enorme agujero en el avión mientras el piloto gira para un aterrizaje de emergencia. Es el milagro. El avión, en fase de ascenso, se encontraba a menos de 5.000 metros de altitud y no explotó. Los 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación estaban atados a sus asientos. No había personas sentadas en los asientos 26A y 26B. El avión aterrizó en Portland a las 5:27 p.m. sin víctimas.

Milagro, pero también desastre para Boeing. Este nuevo gran fallo reaviva la desconfianza en su 737 Max, tras los dobles accidentes de octubre de 2018 (Lion Air en Indonesia, 189 muertos) y marzo de 2019 (Ethiopian Airlines, 157 muertos) debido a un mal funcionamiento del sistema de estabilización en vuelo. ¿Es Boeing un fabricante fiable? La empresa esperaba en 2024 volver a la senda del crecimiento y la serenidad.

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Avion nuevo

El lunes por la mañana había desconfianza en Wall Street. Las acciones del fabricante de aviones perdieron casi un 7% en bolsa, mientras la atención se centraba en las causas del accidente. La Autoridad Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) ha ordenado el cierre para inspección del 171 Max 9 de Boeing, utilizado principalmente por United Airlines (79 aviones) y Alaska Airlines (65 aviones) en Estados Unidos. Ambas compañías tuvieron que cancelar cientos de vuelos. El trozo desgarrado de 28 kilogramos fue encontrado en el jardín de un profesor de Portland, lo que facilitará la investigación. Por otro lado, la grabación de las conversaciones en la cabina se borró porque no se había guardado: después de dos horas, la conversación fue sobrescrita por las noticias.

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Surgen muchas preguntas. Marginalmente en Alaska Airlines. El avión en cuestión había visto iluminarse una de sus luces de presurización durante tres vuelos anteriores. Es imposible saber si en realidad se trató de un problema de presurización o de un fallo del sistema de alarma. La compañía, que había decretado que el asunto era “benigno”, incluso tuvo suficientes dudas como para prohibir que el avión sirviera en Hawai sobre el Pacífico. Había ordenado investigaciones adicionales, pero no se habían completado antes del vuelo del viernes, lo que plantea dudas sobre la puntualidad de las inspecciones de seguridad.

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