The Messenger, que pretendía transformar los medios, se enfrenta a una grave situación financiera

Peu avant le lancement l’année dernière de la start-up médiatique The Messenger, son président avait déclaré que l’entreprise prévoyait de générer plus de 100 millions de dollars de chiffre d’affaires en 2024. Il lui faudra un gros coup de fortune Para lograrlo.

El sitio generó alrededor de 3 millones de dólares en ingresos el año pasado, según dos personas con conocimiento de los resultados financieros de la empresa. Y dijo a posibles inversores que sólo tenía 1,8 millones de dólares en efectivo a finales de diciembre, después de perder unos 38 millones de dólares el año pasado, lo que le puso en serios problemas financieros.

Los resultados operativos del Messenger, que hasta ahora no se han divulgado en su totalidad, ponen de relieve los desafíos que enfrenta la empresa. Los fundadores, que recaudaron 50 millones de dólares para lanzar el sitio web, inicialmente dijeron que su objetivo era transformar la cobertura de la política, la cultura y los deportes estadounidenses. Pero encontró dificultades editoriales y financieras.

Esta semana, la compañía despedirá a unas dos docenas de empleados, incluidos aquellos que trabajaban en política nacional y ciencia y tecnología. Está recaudando fondos de inversores para mantener sus operaciones durante todo este año. El martes, Richard Beckman, fundador y ejecutivo desde hace mucho tiempo de la empresa de revistas Condé Nast, anunció que dejaría la empresa.

Kimberly Bernhardt, portavoz de The Messenger, rechazó la sugerencia de que la compañía estaba enfrentando dificultades financieras «graves», y agregó que Messenger tuvo tantos ingresos en enero como durante todo el año pasado.

Bernhardt dijo que la compañía ya había recaudado más de 10 millones de dólares en su última ronda de financiación. Agregó que la compañía también estaba “planeando presentar eventos y The Messenger TV” y que sus finanzas alcanzarían el punto de equilibrio a finales de este año.

“Los ingresos del Messenger seguirán aumentando y sus gastos seguirán disminuyendo a lo largo del año”, dijo.

Los problemas encontrados por The Messenger ponen de relieve la dificultad de iniciar un nuevo negocio de medios dependiente de la publicidad digital, que es la principal fuente de ingresos de la empresa.

El sitio ha tenido problemas a pesar de contar con ejecutivos de medios de larga data entre sus fundadores, incluido Jimmy Finkelstein, cuya carrera incluyó puestos al frente del Hollywood Reporter; patrocinadores con mucho dinero, entre ellos Josh Harris, cofundador de la firma de capital privado Apollo Global Management; y periodistas con experiencia en publicaciones líderes.

La empresa también ha encontrado algunos problemas editoriales desde su lanzamiento. Gregg Birnbaum, un editor político muy respetado, renunció en mayo después de un enfrentamiento con un editor de calificaciones del sitio. Algunos miembros del personal estaban enojados por la exigencia de producir artículos basados ​​en artículos publicados por sus rivales.

Pero ha comenzado a ganar terreno entre los lectores, según cifras de la empresa de medición Comscore. La compañía dijo a los inversores potenciales que atrajo a 24 millones de visitantes en diciembre, un aumento del 24 por ciento respecto al mes anterior.

El año pasado, The Messenger proyectó sólo 75 millones de dólares en ingresos en 2024, según dos personas con conocimiento de las finanzas de la empresa. Alrededor de 10 millones de dólares de esa proyección provendrán de la división de televisión, que aún no ha despegado.

Los costes anuales de la empresa superaron los 40 millones de dólares el año pasado, dijeron las dos fuentes. Gran parte de esos costos (más de 8 millones de dólares al año) provienen de obligaciones de arrendamiento de sus edificios de oficinas. The Messenger tiene oficinas en Nueva York, Washington y West Palm Beach, Florida.

Según las dos personas, la valoración de la empresa para la actual ronda de financiación no está clara. Axios informó el jueves temprano que la empresa buscaba recaudar 20 millones de dólares.

Al conocer la noticia de los despidos editoriales, muchos empleados de la empresa exigieron más transparencia al Sr. Finkelstein en el sistema de mensajería interna Slack, exigiendo una reunión de empleados para discutir la situación financiera de la empresa.

En un memorando interno publicado el miércoles, Finkelstein calificó la decisión de despedir empleados como “difícil”.

«Entiendo que esto es difícil y lo siento sinceramente por los afectados», escribió Finkelstein.