Ross Gelbspan, que expuso las raíces de los negacionistas del cambio climático, muere a los 84 años

Ross Gelbspan, un periodista de investigación cuyos informes sobre el cambio climático expusieron una campaña de desinformación por parte de cabilderos del petróleo y el gas para sembrar dudas sobre el calentamiento global (una negación aceptada por funcionarios republicanos y, en algunos casos, por medios de comunicación crédulos), murió el 27 de enero en su casa en Boston. Tenía 84 años.

La causa fue una enfermedad pulmonar obstructiva crónica, dijo su esposa, Anne Gelbspan.

La carrera del Sr. Gelbspan incluyó informes sobre los disidentes en la Unión Soviética y el acoso del FBI a los críticos internos, y su interés en la crisis climática, como esos otros temas, surgió de un sentimiento de indignación por el hecho de que intereses poderosos estuvieran suprimiendo información necesaria para democracia.

«No abordé la cuestión climática porque amo los árboles, los tolero», dijo. dicho en YouTube el año pasado. «Investigué esto porque descubrí que la industria del carbón estaba pagando a un puñado de científicos entre bastidores para que dijeran que no le estaba pasando nada al clima».

En un artículo de portada de la revista Harper’s de 1995 titulado «The Heat Is On», que amplió hasta convertirse en un libro de 1997 con el mismo título, Gelbspan destacó a un grupo de científicos que grupos de carbón y petróleo habían pagado para informar a legisladores y periodistas que el calentamiento global No era una amenaza seria. Desenterró un memorando de 1991 del lobby de los combustibles fósiles que pedía una estrategia para «reposicionar el calentamiento global como una teoría y no como un hecho». En una conferencia de prensa, el presidente Bill Clinton levantó el libro y dijo que lo estaba leyendo.

En «The Heat Is On» (1997), Gelbspan citó a un grupo de científicos a quienes las compañías de carbón y petróleo habían pagado para que dijeran a legisladores y periodistas que el calentamiento global no era una amenaza seria.Crédito…Libros basicos

«En ‘The Heat Is On’, Ross fue el primero en desacreditar seriamente la campaña de las compañías de petróleo y carbón para promover y financiar una narrativa pseudocientífica de negación», dijo Robert Kuttner, coeditor de la revista The American Prospect. , en el que contribuyó el Sr. Gelbspan, en un correo electrónico. “Combinó una profunda preocupación por nuestro futuro compartido con la pasión y habilidad de un periodista de investigación tenaz. »

Sr. Gelbspan a escrito En Harper’s, uno de los principales escépticos del clima, Richard S. Lindzen del MIT, hablando en nombre de un grupo de presión del carbón, dijo en una audiencia gubernamental en 1994 que duplicar las emisiones de carbono del carbón durante el próximo siglo evitaría que las temperaturas aumentaran. sólo unos insignificantes 0,3 grados centígrados. Desde este testimonio, el planeta ya se ha calentado 0,86 grados centígrados, de acuerdo a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

En un segundo libro, «Boiling Point» (2004), Gelbspan fue duro con su propia profesión, acusando a los periodistas de pereza al dejarse atrapar en el «negacionismo fabricado» de la industria de los combustibles fósiles.

Muchos periodistas, dijo, se han visto socavados por su ética de imparcialidad, lo que añade un falso equilibrio a la información que incluye reflexivamente a los escépticos del clima.

«Durante muchos años, la prensa dio el mismo peso a los ‘escépticos’ que a los científicos convencionales», escribe. “La cuestión del equilibrio es irrelevante cuando el tema de una historia es un hecho. En este caso, lo que sabemos sobre el clima proviene de la colaboración científica más grande y rigurosa de la historia.

En “Boiling Point” (2004), Gelbspan fue duro con los periodistas, acusándolos de pereza al caer en el “negacionismo fabricado” de la industria de los combustibles fósiles.Crédito…Libros basicos

En su reseña de “Boiling Point” en el New York Times, Al Gore, el candidato presidencial demócrata en 2000, escribió: “Parte de lo que hace que este libro sea importante es su crítica a la cobertura de los medios estadounidenses sobre el calentamiento global y el clima durante las últimas dos décadas. . »

Pero los principales objetivos de Gelbspan siguieron siendo empresas como Exxon Mobil, que financió la negación de la ciencia climática, y funcionarios que apoyaban a la industria, en su mayoría republicanos, como el presidente George W. Bush, quien se presentó ante la Casa Blanca prometiendo limitar las emisiones de carbono provenientes de la energía. fábricas, luego renunció bajo la presión de la industria meses después de su mandato. El mismo mes, su administración se retiró del Protocolo de Kioto, un acuerdo alcanzado por los países industrializados para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

(El año pasado, el Wall Street Journal reveló que documentos recientemente descubiertos mostraban que Exxon buscaba ocultar hallazgos científicos que podrían dañar su negocio, incluso después de que la compañía dijera públicamente que dejaría de financiar think tanks y científicos que restaran importancia a las amenazas al clima.)

“Es una experiencia insoportable”, escribió Gelbspan, “ver cómo el planeta colapsa pieza por pieza ante una negación persistente y patológica. »

Gelbspan, periodista y editor durante 31 años antes de dejar el periodismo diario para concentrarse en los libros, trabajó para el Philadelphia Bulletin, el Washington Post, The Village Voice y el Boston Globe.

En 1971, pasó tres semanas en la Unión Soviética para una serie de cuatro capítulos transmitida por The Voice. “Fue un viaje muy aleccionador” volvió a llamar más tarde, que describe cómo entrevistó a disidentes políticos en apartamentos con micrófonos ocultos, memorizó sus notas antes de destruirlas para que no fueran confiscadas y fue interrogado durante seis horas por la KGB antes de que le permitieran salir de Moscú. La experiencia fue una llamada de atención “a las brutales realidades de la vida en un estado totalitario”, dijo.

Gelbspan se unió al Globe en 1979. Como editor de proyectos especiales, supervisó una serie sobre la discriminación laboral contra los afroamericanos en el área de Boston, que ganó un premio Pulitzer en 1984 por sus informes de investigación especializada local. Aunque los Pulitzers se otorgan a periodistas y periódicos, el Globe nombró al Sr. Gelbspan como «co-receptor» del premio por el diseño y edición de la serie.

En 1991, publicó otro libro, «Robos, amenazas de muerte y el FBI», una investigación sobre lo que llamó acoso federal encubierto de críticos de las políticas de la administración Reagan en Centroamérica.

Ross Gelbspan nació el 1 de junio de 1939 en Chicago, hijo de Eugene Gelbspan, que dirigía una empresa de suministros de cocina, y Ruth (Ross) Gelbspan. Recibió una licenciatura en filosofía política del Kenyon College de Ohio en 1960.

Mientras cubría la primera Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano en 1972 en Estocolmo, conoció a Anne Charlotte Broström, originaria de Suecia. Se casaron al año siguiente. Pasó 25 años como desarrolladora sin fines de lucro de viviendas de bajo costo para familias sin hogar en Massachusetts.

Además de su esposa, le sobreviven sus hijas, Thea y Johanna Gelbspan, y una hermana, Jill Gelbspan.

Al principio de su informe sobre el calentamiento global, Gelbspan leyó el trabajo de algunos escépticos del clima y, por un tiempo, estuvo convencido de que no había ninguna crisis. Luego se reunió con el profesor de oceanografía de Harvard y destacado experto en clima James J. McCarthy, copresidente del panel de la ONU sobre cambio climático. Convenció a Gelbspan de que los escépticos estaban equivocados.

«Cuando le pregunté a McCarthy si el cambio climático representaba una amenaza realmente grave», recordó Gelbspan en YouTube el año pasado, «respondió lo más lenta y claramente posible: ‘Si este clima inestable que estamos empezando a ver ahora comenzó hace 100 años, Hace años, el planeta nunca podría sustentar a su población actual.

Reflexión sobre sus informes. En cuanto al medio ambiente, Gelbspan añadió que sentía «tanto el asombro de un joven como la desesperación de un anciano».

“Yo era periodista”, continuó, “y ante mi tristeza por nuestro fracaso humano colectivo, mi única respuesta fue enfrentar la realidad y escribir sobre ella. »