Qué nos han enseñado las tendencias sociales sobre la economía de 2023

Este año el mundo aprendió que algunos hombres no pueden dejar de pensar en el Imperio Romano. Aquí en el New York Times no podemos dejar de pensar en lo que tendencias sociales como ésta nos dicen sobre la economía estadounidense.

No nos han faltado memes virales y temas de conversación en 2023. Los estadounidenses han acudido en masa a París (y al extranjero en general). Las mujeres millennials se han abastecido de Termo Stanley sus padres utilizaron uno de los muchos patrones de consumo impulsados ​​por las mujeres. Gracias en parte a Barbie, las Birkenstocks también han regresado más duro que una tendencia de los 90. La gente hablaba con letras de Taylor Swift.

Estos acontecimientos sociales pueden decirnos mucho sobre la economía en la que vivimos. Para concluir 2023, analizamos algunos de los grandes eventos culturales y lo que nos enseñaron sobre el mercado laboral, el crecimiento económico y las perspectivas para 2024.

“Barbie”, la película que despertó miles de pensamientos, llegó a los cines este verano con un eslogan promocional revelador: “Ella lo es todo”. Es sólo Ken.

Esta era claramente una película sobre el mercado laboral.

La película mostraba a Barbie tratando de hacer frente a la dureza de un mundo real que no estaba dominado por las mujeres, y a Ken tratando de encontrar su lugar después de darse cuenta de que carecía de un lugar claro en el mundo ficticio de Barbie.

Fue más que un simple comentario social. Al igual que Barbielandia, Estados Unidos ha visto una divergencia real en los resultados de hombres y mujeres jóvenes y de mediana edad en los últimos años, particularmente en el mercado laboral. Las mujeres más jóvenes trabajaban a tasas históricamente altas antes de la pandemia y se recuperaron inmediatamente después de la crisis económica de 2020.

Los hombres eran una historia diferente. El empleo de los hombres más jóvenes se ha recuperado, pero todavía trabajan a tasas mucho más bajas que hace unas décadas. En particular, los hombres de entre 35 y 44 años trabajan cada vez menos a lo largo de los años y recientemente no han logrado volver al pico de empleo de 2019.

En 2023 más precisamente, mujer ganó 1,4 puestos de trabajo por cada Hombres lo hizo (hasta noviembre).

¿Qué hay detrás de la caída a largo plazo del empleo masculino? Los economistas y sociólogos citan un cierto número de causas: alejarse del matrimonio y la disminución de la maternidad han erosionado una justificación social tradicional para el trabajo. Los hombres pueden estar experimentando una especie de crisis de identidad en el lugar de trabajo en una economía moderna donde muchos empleos nuevos están orientados a sectores de servicios “obreros” como el cuidado infantil y la enfermería.

«Ken está tratando de encontrar su lugar en el mundo», dijo Betsey Stevenson, economista de la Universidad de Michigan, y explicó que habla de un mundo de diferentes oportunidades que ha llevado a algunos hombres a buscar un nuevo punto de apoyo. “Hemos pasado de un modelo económico en el que el trabajo medio es fabricar productos a uno en el que el trabajo medio es cuidar de alguien. »

Los hombres también son menos educadas que las mujeres jóvenes de hoy, lo que puede dejar a algunas de ellas con un currículum menos comercializable. (En la película, Ken intenta encontrar trabajo en la costa, pero le dicen que el no tiene las habilidades. Se lamenta: “¡Aquí ni siquiera puedo ir a la playa!” «)

Este año, las mujeres no sólo dominaron la fuerza laboral: fue un año de consumismo centrado en las mujeres. Tomemos, por ejemplo, los dos eventos musicales de verano. Beyoncé y Taylor Swift realizaron enormes giras de conciertos que estimularon una gran actividad económica. También lanzaron películas de sus programas, aportando diversión (y dinero) a la taquilla.

El frenesí de los conciertos en sí fue un ejemplo de una tendencia económica más amplia. Los consumidores siguieron gastando fuertemente en 2023, en particular en los servicios como música en vivo y viajes internacionales. Esto fue algo sorprendente porque los pronosticadores creían que tasas de interés mucho más altas impuestas por la Reserva Federal corrían el riesgo de llevar a la economía a una recesión este año.

¿Otro lugar donde las mujeres lideraron el camino en 2023? Innovación culinaria. Mujeres jóvenes publicadas TikToks virales en lo que, dependiendo del dialecto demográfico de cada uno, se podría haber llamado un plato de embutidos (milenial), un el labrador (Británico) o almuerzo (Oscar Mayer). Pero para la Generación Z, fue Girl Dinner.

Esto, al igual que el Imperio Romano y el meme de los hombres, fue un ejemplo de aplicación del género a un concepto bastante amplio y básico. Las cenas para niñas tenían muchas formas y tamaños, pero esencialmente eran comidas elaboradas con ingredientes relativamente asequibles: piense en restos de queso, macarrones en caja o nuggets de pollo.

Lo que claramente reflejaron fue una tendencia más amplia en toda la economía hacia una mayor economía alimentaria. Los principales minoristas, incluidos Walmart y McDonald’s, dicen que han visto un nuevo grupo de compradores, incluso consumidores adinerados de clase media, que intentan ahorrar dinero en alimentos después de años de rápida inflación de los alimentos. Los aumentos generales de precios se desaceleraron significativamente en 2023, pero se han acumulado varios años de rápida inflación, lo que ha dejado muchos precios significativamente más altos para muchas necesidades básicas.

Las tendencias de consumo de comestibles han experimentado otro cambio importante e inesperado este año. A algunas grandes empresas de alimentos les preocupa que la gente esté a punto de comprar menos alimentos debido a productos como Ozempic y Wegovy, que saltaron a la fama este año como parte de un nuevo y eficiente conjunto de medicamentos para bajar de peso. Si bien este es un momento de esperanza para muchos que han luchado contra la obesidad y sus efectos en la salud, ha causado consternación y adaptación entre algunos minoristas y cadenas de comida rápida. Walmart lo dijo ya ve un impacto Bajo demanda.

La atención médica no fue el único campo que experimentó un gran avance en 2023. El chatbot ChatGPT de OpenAI saltó a la fama este año por generar escritura similar a la humana, y sus competidores idearon sus propias ofertas (incluida una que se enamoró de un columnista del Times). .

Estas tecnologías podrían tener importantes implicaciones económicas, remodelar nuestra forma de trabajar, reemplazando ciertos puestos de trabajo y potencialmente aumentar la productividad. Por ahora, los oficinistas lo utilizan para escribir correos electrónicos. Los estudiantes lo usaron para escribir artículos. Su amigable corresponsal de negocios intentó usarlo para escribir esta sección del artículo, pero la inteligencia artificial y los editores del Times tienen una comprensión diferente del término «breve».

La versión disponible gratuitamente de ChatGPT funciona con datos de 2022, por lo que también se negó a comentar sobre otro desarrollo clave de este año.

«Si ‘rizz’ se refiere a algo específico, proporcione más contexto o aclaración», respondió el chatbot cuando se le preguntó si tenía la Palabra del Año de Oxford, una abreviatura de la generación Z para «carisma».

Con un poco más de énfasis admitió: “No tengo cualidades personales. »