La OPEP extenderá el recorte de producción de petróleo hasta junio

La OPEP extenderá el recorte de producción de petróleo hasta junio

Arabia Saudita, líder de facto de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, dijo el domingo que extendería los recortes de producción de petróleo hasta junio, señalando que estaba actuando «en coordinación con algunos» otros estados. Los aliados sauditas, incluidos Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos, dijeron el domingo que también continuarían con sus recortes.

La decisión de mantener los recortes de producción era esperada y parece tener como objetivo respaldar lo que de otro modo podrían ser precios del petróleo débiles. Algunos analistas predicen que la oferta de petróleo superará la demanda en el primer semestre de este año. Sin descuentos continuos, los precios podrían caer.

Arabia Saudita calificó la medida como una “precaución”. La retención de la producción de petróleo tiene como objetivo «apoyar la estabilidad y el equilibrio de los mercados petroleros», dijo el reino en un comunicado publicado por la agencia oficial de prensa saudita.

Los sauditas dijeron que los millones de barriles por día que comenzaron a recortar en julio «se devolverán gradualmente, sujeto a las condiciones del mercado».

Giacomo Romeo, analista del banco de inversión Jefferies, dijo el domingo que la medida confirmaba que el grupo «no tenía prisa por devolver» sus suministros.

Los sauditas están vendiendo mucho menos petróleo del que son capaces de producir, mientras que los países fuera de la OPEP, en particular Estados Unidos y Guyana, están aumentando su producción. Rusia, miembro de la OPEP Plus, también ha logrado producir más petróleo de lo que esperaban algunos analistas después de su invasión de Ucrania en 2022.

También se espera que el crecimiento de la demanda de petróleo sea modesto este año, de alrededor de 1,5 millones de barriles por día, o alrededor del 1,5 por ciento de la demanda mundial, según Goldman Sachs.

El anuncio del domingo sigue a uno que los sauditas hicieron en enero de que estaban abandonando una campaña para aumentar la cantidad de petróleo que Saudi Aramco, el gigante petrolero estatal, puede producir. Aramco había planeado poder producir 13 millones de barriles por día, un aumento de un millón por día de lo que puede producir actualmente.

La medida de enero confirmó que el reino “quiere un mercado petrolero restringido”, dijeron analistas de Goldman Sachs en una nota de investigación reciente.

Además, los sauditas parecen haber decidido, al menos por ahora, que no tiene sentido gastar miles de millones de dólares para poder bombear a niveles muy superiores a los nueve millones de barriles por día que producen actualmente.

Los precios del petróleo se han disparado en las últimas semanas, en parte debido a los temores de que la guerra entre Israel y Gaza pueda extenderse a los países productores de petróleo en Medio Oriente. El crudo Brent, el punto de referencia internacional, se vendía a alrededor de 83,55 dólares a finales de la semana pasada, su nivel más alto en unos cuatro meses.

Los analistas dicen que los aumentos de precios siguen siendo modestos hasta ahora porque no ha habido una interrupción real de la producción de petróleo como resultado de los combates.

En cambio, la OPEP y sus aliados están retirando voluntariamente petróleo del mercado. En noviembre, varios miembros de la OPEP Plus, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, Irak y Kuwait, se unieron a los saudíes para acordar nuevos recortes.

Los millones de barriles de producción diaria que estos países mantienen fuera del mercado podrían usarse en caso de emergencia para cubrir la mayoría de las posibles perturbaciones, dicen los analistas.