La heroína de gasolinera vendida como suplemento dietético alerta a las autoridades sanitarias

El joven padre cruzó el estacionamiento para unirse a otros padres que estaban conociendo a los nuevos maestros de preescolar de sus hijos. Después de unos pocos pasos, empezó a sudar y a tener contracciones. Cuando el cielo giró, regresó tambaleándose al auto, desesperado por recostarse en el asiento trasero y respirar, oculto por los vidrios polarizados.

“¿Tomaste algo?” su esposa, Anne, le gritó mientras llamaba al 911. Eric, de 26 años, había terminado la rehabilitación a principios de este verano.

«¡El disparo! ¡El disparo!» » gimió, justo antes de caer al suelo y desmayarse.

En la sala de urgencias de un hospital cercano en el sur de Nueva Jersey, los médicos intentaron reanimarlo con un desfibrilador.

«¿Qué hace?» le gritaron a Anne.

Les mostró una pequeña botella de elixir con sabor a cereza que había sacado del coche. Se llamó La solución de Neptuno. Eric lo había comprado en una tabaquería local.

«¿Que es eso?» » preguntó un médico.

Neptune’s Fix contiene un ingrediente llamado tianeptina, comúnmente conocida como heroína de gasolinera.

A menudo se vende como complemento alimenticio y promocionada por los minoristas como mejorador del estado de ánimo y ayuda a la concentración, la tianeptina es parte de una clase creciente y no regulada de sustancias potencialmente peligrosas. adictivo Productos disponibles en gasolineras, tiendas de conveniencia, estancos y en Internet. Generalmente incluyen productos farmacéuticos sintéticos y fábrica-sustancias derivadas.

Algo como kratom Y fenibut, puede ser adictivo y, en casos raros, fatal. A menudo provienen de otros países, incluidos Indonesia y Rusia, donde se usan comúnmente, e incluso se recetan, para controlar el estado de ánimo. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos no los ha aprobado como medicamentos en Estados Unidos.

«La tianeptina es una amenaza emergente», dijo Kaitlyn Browndirector general clínico de Centros estadounidenses de control de intoxicaciones, que representa y recopila datos de 55 centros en todo el país. «Tenemos personas que pueden obtener una sustancia que no está bien regulada, tiene potencial de abuso y en dosis altas puede causar efectos similares a los de los opioides, lo que lleva a resultados realmente dañinos».

Al menos nueve estados han prohibido o restringido severamente la tianeptina, incluidos Florida, Michigan y Ohio. A finales de noviembre, la FDA emitió un alerta nacional sobre Neptune’s Fix en particular y la tianeptina en general, diciendo a la gente que no la tomaran y advirtiendo que se había relacionado con sobredosis y muertes.

La tianeptina, que también aparece como polvo concentrado o ingrediente en productos como Tianaa, Zaza y Pegasus, «se vende ilegalmente con la afirmación de que mejora la función cerebral y trata la ansiedad, la depresión, el dolor, los trastornos por consumo de opioides y otras afecciones», según La agencia. advertencia dijo.

La FDA supervisa vagamente complementos alimenticios, un universo en expansión de unos 50.000 productos entre minerales, vitaminas y compuestos como la melatonina. Pero la agencia no evalúa la seguridad o eficacia de los suplementos; sólo puede prohibir a los fabricantes comercializarlos como tratamientos médicos. Requiere que las etiquetas de los productos que hacen declaraciones de propiedades saludables enumeren los ingredientes e incluyan advertencias repetitivas, como indicar que el producto no ha sido revisado por la FDA. La agencia no revisa estas etiquetas antes de comercializar un producto.

Debido a que los poderes de aplicación de la FDA están limitados por ley, muchos productos que contienen tianeptina están sujetos a requisitos de etiquetado que durante mucho tiempo se eludieron. Aunque la FDA ha declarado explícitamente, por ejemplo, que la tianeptina no califica Como suplemento dietético, las etiquetas de algunas marcas, como Tianaa, todavía hacen esta afirmación.

“Ahora hay al menos una docena de productos diferentes que son medicamentos extranjeros que se comercializan abiertamente como suplementos dietéticos a la vista de la FDA, sin que esta pueda detener las ventas”, dijo el Dr. Pieter Cohen, profesor asociado de Harvard Escuela de Medicina que los estudios complementan la regulación.

La tianeptina es un fármaco desarrollado por investigadores franceses en la década de 1960 como antidepresivo. Está aprobado en dosis bajas para este uso en muchos países europeos, asiáticos y latinoamericanos.

Pero en dosis más altas, también actúa como un opioide, provocando una euforia de corta duración. En Estados Unidos, muchas personas toman tianeptina con la creencia errónea de que es una alternativa segura a los opioides callejeros como el fentanilo o la heroína, o incluso una forma de reducir su consumo. En redes sociales como Reddit, sus méritos son objeto de acalorados debates, con más de 5.000 personas suscritas al foro “Quit Tianeptine”.

«Las personas desarrollan tolerancia muy rápidamente y rápidamente comienzan a aumentar la dosis», dijo Amanecer Sollée, toxicólogo clínico y director del centro de control de intoxicaciones en Jacksonville, Florida. “Les pondrán alarmas para despertarse cada dos horas a tomar pastillas de tianeptina para no entrar en retiro. Y luego tienen que seguir tomando más y más para seguir funcionando.

Los gastos pueden acumularse rápidamente, al igual que los peligros. Recientemente, en una tienda de conveniencia en Montclair, Nueva Jersey, 15 cápsulas de Tianaa Red costaron $34. Una botella de Neptune’s Fix, disponible en sabores de limón, tropical, cereza o chocolate y vainilla, cuesta alrededor de 16 dólares. Un vendedor de una tienda de tabaco al borde de la carretera, más al oeste, dijo que los clientes normalmente compraban cajas de 12 botellas. Un vendedor de otra tienda de carretera dijo que un cliente compraba 10 cajas cada semana; no sabía si para reventa o para uso personal.

Es difícil determinar el número de casos de abuso de tianeptina porque los hospitales no realizan pruebas para detectarlo. Informes a los centros de toxicología. son voluntarios, generalmente realizados por un padre preocupado, por lo que los funcionarios dicen que las cifras representan una subestimación drástica.

Pero los casos reportados están aumentando. En 2013, solo se notificaron cuatro casos de exposición a la tianeptina en todo el país. En 2023, Se reportaron 391 casosde acuerdo a Centros de control de intoxicaciones de EE. UU. Nueva Jersey, que normalmente publica un informe por año, recibió 27 en 2023, con pacientes con edades comprendidas entre 20 y 69 años.

«Algunas personas aparentemente piensan que puede ayudar con el dolor crónico en lugar de tener que usar un opioide, lo que podría explicar el hecho de que la población sea mayor», dijo Dra. Diane Calellodirector médico del Centro de Control de Envenenamientos de Nueva Jersey.

Como muchas drogas ilícitas, la tianeptina suele ser mal mezclado con ingredientes no etiquetados, como potentes cannabinoides sintéticos. Ésa es una de las razones por las que los síntomas de sobredosis parecen variar ampliamente, dijeron los directores médicos de control de intoxicaciones, e incluyen humedad, náuseas, hipotensión y pérdida del conocimiento, así como convulsiones y calambres estomacales severos.

A veces, la naloxona, un fármaco que revierte las sobredosis de opioides, puede ser eficaz para reanimar a los pacientes, dijeron, y otras veces no. Al menos cuatro muerte se han asociado con la tianeptina.

Hace un año, Dr. Raymond Pomm, psiquiatra de adicciones de Gateway Community Services en Jacksonville, vio a su primer paciente con tianeptina. Para tratar los síntomas de abstinencia del paciente, probó la buprenorfina, un medicamento que frena los antojos de opioides. Dijo que descubrió que ayudaba a los pacientes a controlar la abstinencia de tianeptina y a mantener la abstinencia.

El verano pasado, después de que Eric terminara la rehabilitación kratomun potencialmente hierba adictiva Originario del sudeste asiático y disponible en tiendas de conveniencia y estancos, los médicos han recomendado medicamentos para la ansiedad y la depresión. Pero Eric, un vendedor corporativo de un suburbio del sur de Jersey, estaba decidido a mantenerse alejado de las recetas que alteran el estado de ánimo, a las que había sido adicto en el pasado.

En un estanco, vio Neptune’s Fix. Un vendedor dijo que podría mejorar su estado de ánimo y que no lo engancharía.

“Como se vendía en las tiendas, pensé que no podía ser tan malo”, dijo Eric, quien, al igual que Anne, pidió ser identificado por su segundo nombre para proteger la privacidad de su familia. «Ya sabes, algún tipo de bebida energética».

Después de devolver un tiro, se sintió mejor casi de inmediato: más hablador, más feliz, más seguro.

Pero pronto Eric dijo: «No podía dejar de tomarlo». »

En cuestión de semanas, consumía hasta cinco botellas al día y gastaba más de 400 dólares a la semana. Su energía está flaqueando. Aunque era un ex atleta universitario y todavía estaba acostumbrado a hacer ejercicio a diario, ya ni siquiera podía ir al gimnasio.

Cuando intentó dejar de fumar de golpe, la abstinencia le provocó sudores fríos, dolores musculares, inquietud e irritabilidad.

Unas semanas después de que se desplomara en el estacionamiento del preescolar, los médicos del Centro de Control de Envenenamientos de Nueva Jersey analizaron el contenido de sus botellas de Neptune’s Fix. Los resultados incluyeron cannabinoides sintéticos y otros ingredientes no listados, así como tianeptina.

La FDA envió advertencias en 2021 y 2022 a dos empresas que, según ella, eran “comercializar ilegalmente productos de tianeptina como suplementos dietéticos y medicamentos no aprobados.

Pero la aplicación requiere enormes recursos, en parte porque puede resultar difícil localizar a los fabricantes y proveedores. Una solicitud del New York Times a los creadores de Neptune’s Fix, enviada a través de su sitio web, no recibió respuesta. La ubicación de Sheridan, Wyo. que figura en las botellas de la empresa es la dirección de una agente de registro para muchas empresas.

Expertos regulatorios no estoy de acuerdo sobre cómo la FDA debería luchar eficazmente con tianeptina y otros suplementos. Algunos dicen que la agencia debería establecer un registro estricto de suplementos aprobados.

En entrevistas, algunos directores de centros toxicológicos no respaldaron una prohibición total de la tianeptina, diciendo que podría conducir a un peligroso tráfico clandestino. Educar a los socorristas y a los consumidores sobre los riesgos inherentes a estos productos sería un enfoque más eficaz, dijeron.

Agregaron que sacar la tianeptina de los estantes de las tiendas no sólo sería una tarea desalentadora, sino también de uso limitado, porque los clientes podrían simplemente comprarla en la tienda más conveniente de todas: Internet.

Mientras Eric se recuperaba del envenenamiento por tianeptina, Anne corrió a la tienda de tabaco local donde la había comprado.

“¿Mi marido está en el hospital por este producto y todavía lo van a conservar en los estantes? » ella gritó.

“Sí”, respondió al dueño, “porque la gente lo quiere y tenemos que ganar dinero”.

Audio producido por Tally Abécassis.