La campaña estadounidense para aislar a Rusia muestra sus límites tras dos años de guerra

La administración Biden y sus aliados europeos están llamando al presidente ruso Vladimir V. Putin tirano y criminal de guerra. Pero disfruta de una invitación permanente a los pasillos del poder en Brasil.

El presidente de Brasil dice que Ucrania y Rusia son responsables de la guerra que comenzó con la invasión militar rusa. Y las compras de energía y fertilizantes rusos por parte de su país se han disparado, inyectando miles de millones de dólares a la economía rusa.

Las opiniones del presidente Luiz Inácio Lula da Silva resumen muy bien el conflicto global en el que se encuentran Estados Unidos y Ucrania ahora que la guerra entra en su tercer año.

Cuando Rusia lanzó su invasión a gran escala de Ucrania el 24 de febrero de 2022, la administración Biden desató una ofensiva diplomática tan significativa como su prisa por suministrar armas al ejército ucraniano. Al blandir sanciones económicas y pedir una defensa colectiva del orden internacional, Estados Unidos ha tratado de castigar a Rusia con dolor económico y exilio político. El objetivo era que las empresas y los países rompieran sus vínculos con Moscú.

Pero dos años después, Putin no está tan aislado como esperaban los funcionarios estadounidenses. La fuerza inherente de Rusia, arraigada en sus vastas reservas de petróleo y gas natural, ha impulsado una resiliencia financiera y política que amenaza con durar más que la oposición occidental. En partes de Asia, África y América del Sur, su influencia podría aumentar. Y su control del poder en su país parece más fuerte que nunca.

Sin duda, la guerra pasó factura a Rusia: destruyó la posición del país ante gran parte de Europa. La Corte Penal Internacional ha emitido una orden de arresto contra Putin. Las Naciones Unidas han condenado repetidamente la invasión.

Y según funcionarios de la administración Biden, Rusia ha sufrido un importante fracaso estratégico.

“Hoy, Rusia está más aislada que nunca en el escenario mundial”, dijo en junio el secretario de Estado Antony J. Blinken. La guerra de Putin, añadió, «disminuyó la influencia rusa en todos los continentes».

Más allá de América del Norte y Europa, hay pruebas de lo contrario.

China, India y Brasil están comprando petróleo ruso en cantidades récord, disfrutando de los grandes descuentos que Putin ofrece ahora a países ansiosos por reemplazar a sus clientes europeos perdidos. Estas crecientes relaciones económicas han estado acompañadas de fuertes relaciones diplomáticas, particularmente con algunos socios cercanos de Estados Unidos. Putin visitó Beijing en octubre y recibió al ministro de Relaciones Exteriores de la India en Moscú a fines de diciembre. Unas semanas antes, Putin había sido recibido calurosamente en Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, donde fue recibido por una salva de 21 cañonazos y aviones de combate sobre sus cabezas que dejaban una estela de humo de los colores rojo, blanco y azul de la bandera rusa.

La influencia rusa también se extiende a África, según un nuevo informe del Royal United Services Institute, un grupo de expertos en seguridad con sede en Londres. Cuando Yevgeny V. Prigozhin, el líder del grupo mercenario Wagner, murió el verano pasado, la inteligencia militar rusa se hizo cargo de las extensas operaciones de Wagner en África e hizo nuevos avances con los gobiernos que dependen del grupo para su seguridad.

«Rusia no está bloqueada de ninguna manera», dijo Michael Kimmage, historiador de la Guerra Fría de la Universidad Católica de América y ex funcionario del Departamento de Estado durante la administración Obama. «No está enmarcado económicamente, no está enmarcado diplomáticamente y está transmitiendo su mensaje sobre la guerra».

Para algunos expertos rusos, los líderes estadounidenses y europeos no han tenido plenamente en cuenta esta realidad.

«Lo que los líderes occidentales claramente no han logrado es estar a la altura de su percepción pública de la naturaleza continua de la amenaza que emana de una Rusia envalentonada y revisionista», escribieron Eugene Rumer y Andrew S. Weiss del Carnegie Endowment for International Peace en noviembre en un ensayo para el Wall Street Journal acusando a Occidente de tener un “pensamiento mágico” sobre el destino de Putin.

Un excelente ejemplo de esta decepción es la recepción de Putin en Brasil, el país más grande e influyente de América Latina.

Lula invitó a Putin a asistir a una cumbre de líderes del Grupo de los 20 en Brasil en noviembre, a pesar de que su país es miembro de la Corte Penal Internacional y está obligado a ejecutar la orden de arresto del tribunal contra el líder ruso. (En diciembre, Lula eludió la pregunta de si Putin sería arrestado si se postulaba, calificándolo de “decisión judicial”).

La postura aún neutral de Brasil hacia la guerra de Rusia en Ucrania se discutió durante una reunión el miércoles en Brasilia, la capital del país, entre Lula y Blinken. Lula pidió conversaciones de paz, una posición criticada por Ucrania, y dijo que Estados Unidos estaba alimentando la guerra con sus entregas de armas a Kiev. Blinken le dijo a Lula que Estados Unidos no creía que en ese momento estuvieran dadas las condiciones para la diplomacia.

Más tarde ese mismo día, Blinken aterrizó en Río de Janeiro para una reunión de ministros de Relaciones Exteriores del Grupo de los 20 y escuchó al principal diplomático de Brasil, Mauro Vieira, decir: «Brasil no acepta un mundo en el que las disputas se resuelvan mediante el uso de la militar. forzar.»

Estuvo presente Serguéi V. Lavrov, Ministro de Asuntos Exteriores de Rusia. Mientras Blinken y un puñado de sus homólogos de países aliados denunciaron la guerra de Rusia, otros funcionarios siguieron el ejemplo del ministro brasileño al expresar sentimientos neutrales o guardaron silencio sobre el conflicto.

El año pasado, Lavrov asistió a un evento similar en la India, fue recibido por Lula en la residencia presidencial y visitó más de una docena de países africanos, incluidos Sudáfrica, Sudán y Kenia.

El mes pasado se reunió en Nueva York con António Guterres, el secretario general de las Naciones Unidas, como anunció el Ministerio de Asuntos Exteriores ruso en un comunicado. comunicado de prensa que mostraba a los dos hombres dándose la mano.

En las Naciones Unidas, las resoluciones estadounidenses que condenan la guerra han encontrado poco apoyo entre los países que no están estrechamente alineados con Estados Unidos o Rusia, lo que demuestra su renuencia a verse obligados a tomar partido en el conflicto.

«Estos países temen ser vistos como peones en una competencia entre grandes potencias», dijo Alina Polyakova, presidenta del Centro de Análisis de Políticas Europeas en Washington. “La última administración causó mucho daño a nuestras relaciones con muchos de estos países. No se nos consideraba un socio creíble.

«La desinformación rusa ha sido eficaz en muchos lugares», añadió. “Y en muchos de estos países, Rusia ha estado invirtiendo durante décadas. »

Moscú también ha tratado de evitar que se le culpe por el aumento de los precios de los alimentos y la energía que siguió a su invasión. Hace unas semanas, Rusia entregó 34.000 toneladas de fertilizantes de forma gratuita a Nigeria, uno de los muchos envíos de este tipo que ha enviado a África.

Putin puede permitirse tal generosidad, sin mencionar una guerra de desgaste en el este de Ucrania, ya que Rusia ha reemplazado a los clientes de energía perdidos en Europa vendiendo mucho más a otros continentes. La Agencia Internacional de Energía informó el mes pasado que Rusia exportó 7,8 millones de barriles de petróleo por día en diciembre, la cifra más alta en nueve meses -y apenas por debajo de los niveles anteriores a la guerra-.

Al mismo tiempo, sus ingresos por exportaciones de petróleo ascendieron a 14.400 millones de dólares ese mes, el nivel más bajo en medio año. La agencia dijo que los esfuerzos occidentales para imponer un límite de precio al petróleo ruso parecían haber impactado los ingresos generales, al igual que la caída del precio del petróleo crudo en el mercado global.

La posición de Rusia se beneficia del apoyo del presidente Biden a la guerra de Israel en Gaza, dicen los analistas. Muchos líderes ven hipocresía en las condenas estadounidenses a los ataques rusos contra zonas e infraestructuras civiles en Ucrania, insensibles al argumento de que Israel está trabajando para evitar víctimas civiles mientras Rusia ha atacado deliberadamente a inocentes.

Más allá de eso, Rusia ha logrado forjar vínculos más estrechos con sus socios más cercanos, lo que Polyakova llama una “nueva alianza autoritaria”. Estos países –China, Corea del Norte e Irán– han proporcionado ayuda a Moscú en diversas formas. Corea del Norte envía misiles balísticos a Ucrania, Irán sigue entregando drones y China, aunque se abstiene de exportar armas a Rusia, deja caer en manos de Moscú equipos que pueden utilizar civiles y militares.

China ha mantenido el comercio con Rusia y está llenando los vacíos dejados por las empresas occidentales, asegurando el suministro de todo, desde artículos para el hogar hasta servicios financieros.

En cuanto a las sanciones destinadas a limitar el acceso de Rusia a las altas tecnologías, en particular a los equipos que pueden usarse para armas modernas, Putin ha encontrado soluciones. Países vecinos como Armenia y Turquía, miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, no se han sumado al régimen de sanciones de Estados Unidos, y empresas privadas importan allí microchips y otros artículos para reexportarlos a Rusia.

Las sanciones occidentales y los boicots corporativos ciertamente han afectado la vida cotidiana en Rusia, pero en muchos casos a través de inconvenientes como la pérdida de Apple Pay e Instagram, no lo suficiente como para fomentar el malestar popular o cambiar el comportamiento de Putin.

“En lo inmediato, las sanciones han sido decepcionantes”, dijo Edward Fishman, exfuncionario del Departamento de Estado en la administración Obama que supervisó las sanciones contra Rusia después de la anexión de Crimea por parte de Putin en 2014.

Con el tiempo, dijo Fishman, las sanciones occidentales tendrán un impacto aún mayor. A pesar de las lagunas jurídicas y del mercado negro, Rusia tendrá dificultades para adquirir componentes esenciales de alta tecnología. Y romper acuerdos con las empresas energéticas occidentales privará a Rusia de las inversiones que necesita para mantener una producción eficiente de petróleo y gas.

Pero dijo que Putin había preparado a su país para una ola de sanciones y había encontrado suficientes opciones para mantener su maquinaria de guerra y su influencia en el escenario mundial.

«Desafortunadamente, Rusia ha construido ahora una especie de cadena de suministro alternativa», dijo Fishman.

Añadió que Biden podría tomar medidas aún más audaces para tomar medidas enérgicas contra las exportaciones de energía y las importaciones de tecnología rusas. Pero eso causaría fricciones con países que se han convertido en grandes compradores de petróleo ruso, como India, que sólo podrían reducir sus importaciones bajo la amenaza de sanciones u otras medidas punitivas que corren el riesgo de provocar una crisis diplomática.

Del mismo modo, muchas empresas que obtienen grandes beneficios al actuar como intermediarias de productos tecnológicos prohibidos se encuentran en Turquía y los Emiratos Árabes Unidos, dos socios que Biden preferiría no confrontar.

Quizás lo más desalentador sea el hecho de que la reducción de las exportaciones de petróleo ruso ciertamente hará subir los precios mundiales del petróleo, una mala noticia para Estados Unidos y para un presidente que se enfrentará a los votantes este otoño.

«Creo que hay mucho nerviosismo acerca de hacer cualquier cosa que pueda sacudir los mercados petroleros mundiales», dijo Fishman, «especialmente en un año electoral».