Cansados ​​pero decididos, los ucranianos juran nunca inclinarse ante Rusia

Cuando los misiles rusos alcanzaron la ciudad ucraniana de Kharkiv hace unas semanas, los escolares y sus profesores en las aulas subterráneas recién construidas no escucharon nada.

En las entrañas de las cavernosas estaciones de metro de la era soviética de Kharkiv, la administración de la ciudad ha construido una hilera de aulas de colores brillantes, donde niños de 6 y 7 años asisten a la escuela primaria por primera vez en sus vidas durante esta guerra. ciudad afectada por el desastre.

«Los niños estaban bien», dijo Lyudmyla Demchenko, de 47 años, una de las maestras. «Aquí no se oyen las sirenas».

Diez años después del inicio del conflicto con los separatistas respaldados por Rusia y dos años después del inicio de la invasión a gran escala de Moscú, los ucranianos están cansados ​​pero aún decididos a repeler a los invasores. La guerra ha afectado a todas las familias: miles de civiles muertos, casi 200.000 soldados muertos y heridos y casi 10 millones de refugiados y desplazados en un país de casi 45 millones de habitantes. Sin embargo, a pesar de la muerte, la destrucción y las privaciones, la mayoría de los ucranianos siguen siendo optimistas sobre el futuro e incluso se describen a sí mismos como felices, según encuestas independientes.

Járkov es un buen ejemplo. Se encuentra a sólo 40 kilómetros de la frontera con Rusia y ha sufrido numerosos ataques de artillería, drones y misiles rusos. La mayoría de las familias huyeron al comienzo de la guerra o vivieron durante meses bajo tierra en el metro, cuando las tropas rusas estaban a punto de tomar la ciudad. Pero las defensas ucranianas resistieron, las familias regresaron y la ciudad volvió a la vida.

En diciembre, cuando los ataques con misiles rusos se intensificaron nuevamente, la mayoría de la gente se quedó quieta. Kyryl Rohachov, de 22 años, incluso abrió un bar de cócteles en una de las avenidas principales de Kharkiv con un amigo de la infancia que ahora dirige el negocio.

Días antes de la inauguración en enero, ataques con misiles destruyeron edificios y ventanas a lo largo de la calle. “No es el mejor momento”, admitió Rohachov en una videollamada desde Suiza, donde trabaja en un restaurante y cuida a su hermano huérfano y a su propia familia. «Pero quiero traer algo nuevo a mi adorable Járkov».

En una reciente encuesta de opinión realizada por el Instituto Internacional de Sociología de Kiev, la abrumadora mayoría de los encuestados, casi el 90 por ciento, dijo que todavía creía en la victoria de Ucrania, siempre y cuando continuara la ayuda occidental.

Más del 60 por ciento de los encuestados se consideran felices, aunque la mayoría reporta haber perdido ingresos y sufrir problemas de salud física y mental. Un número similar informó haber perdido al menos a un familiar o amigo, dijo Anton Hrushetsky, director del instituto.

La gente ha reducido seriamente sus vidas y sus expectativas, afirmó, y añadió: «Esto mantiene esos niveles de felicidad más altos». »

Aun así, hay señales de un pesimismo leve pero creciente, afirmó. En diciembre, el 19 por ciento de los encuestados dijeron que estaban dispuestos a hacer concesiones a Rusia para poner fin a la guerra, frente al 10 por ciento en mayo.

Este pesimismo está directamente relacionado con la disminución del apoyo occidental a Ucrania, dijo Hrushetsky.

«Cuando ven este apoyo insuficiente y estos problemas políticos en Estados Unidos, en los estados de Europa occidental, se vuelven más deprimidos y más pesimistas», dijo.

Esto ya se está sintiendo en las filas del ejército, donde los comandantes se quejan de la falta de municiones y de mano de obra debido a que se alistan menos hombres. Los soldados dicen haber notado que cuando entran en un café o restaurante en uniforme, la gente se da la vuelta o abandona la habitación, temiendo que los soldados estén reclutando oficiales de servicio.

El dolor y la pérdida que todos sienten son evidentes en los constantes funerales en todo el país y en los crecientes cementerios militares. Recientemente, una multitud de 300 personas llegó a la ciudad de Kamianske para despedirse de un soldado caído. Todos, jóvenes y mayores, se arrodillaron en el suelo helado mientras su ataúd pasaba camino al cementerio.

El sufrimiento causado por la invasión rusa endureció las actitudes en Járkov. Parte de la provincia ha vivido bajo una brutal ocupación de siete meses en 2022, y los bombardeos continúan. Este mes, dos familias, entre ellas tres niños, murieron quemadas en sus casas cuando misiles impactaron en un depósito de combustible, incendiando una hilera de casas vecinas.

“Cada misil que nos disparan sólo alimenta nuestra furia”, dijo Serhii Bolvinov, investigador jefe de la policía en la provincia de Kharkiv, que ha abierto miles de causas penales contra Rusia por violaciones, torturas y asesinatos arbitrarios, así como por muertes y pérdidas de propiedad. del bombardeo.

«Cada uno de nosotros siente el máximo odio hacia los rusos», dijo. «Y es difícil entender cuándo comenzará a disminuir». Porque ahora mismo sólo está creciendo.

Anatolii Kozyr, de 72 años, transmitió un vídeo en su teléfono móvil de su granja y su casa, a 130 kilómetros al este de Járkov, que fueron destruidas por los ataques rusos hace un mes.

“Toda mi vida he estado recopilando y organizando, y en un instante todo desapareció”, dijo. Perdió 3.000 toneladas de cereales, 1.000 cerdos, un taller y maquinaria agrícola, afirmó. «No quedaba nada.»

Los rusos se encuentran ahora a menos de tres kilómetros de su pueblo y ve pocas esperanzas de poder regresar. “Están avanzando”, dijo.

La doctora Maryna Prokopenko, de 28 años, cirujana del Hospital Regional de Kharkiv, calma sus nervios trabajando y, en su tiempo libre, boxeando para liberar su ira.

Huyó a Polonia al comienzo de la guerra pero, habiendo desaparecido de su país, regresó a Járkov al cabo de un mes. Especialista en oído, nariz y garganta, pasa la mayor parte de su tiempo vendando a civiles heridos.

«Tratamos de trabajar mucho porque es realmente una distracción», dijo. “Tengo trabajo, estoy tranquilo y fuerte”.

Como muchos ucranianos, anhela que termine la guerra. «Cuando veo todas estas heridas, estos cuerpos destruidos y tantas discapacidades físicas, es horrible», dijo. «Quiero que esta guerra termine».

Pero cuando se le preguntó si esto significaba ceder territorio como parte de un tratado de paz o ceder Kharkiv al control ruso, rechazó rotundamente la perspectiva.

Entre los pesimistas se encontraban dos vecinas octogenarias, Raisa y Svitlana, que caminaban sobre la nieve en Járkov.

Criticaron a los líderes que provocaron la guerra contra ellos. “Espero que pierdan la ambición y negocien”, dijo Svitlana, añadiendo que el presidente Volodymyr Zelensky debería ceder terreno. «No puede ganar». Las mujeres sólo dieron su nombre de pila para evitar recriminaciones.

Algunos analistas dijeron que los cambios prodemocráticos introducidos hace varios años que trajeron más responsabilidad a los gobiernos locales han ayudado a fortalecer la resiliencia de Ucrania. Ucrania también tiene muchos líderes naturales además de sus comandantes militares y políticos.

Uno de los personajes más queridos de Kharkiv es Serhii Zhadan, un punk rockero, poeta, novelista y letrista de 50 años que viaja por el país entreteniendo a sus fans y apoyando a los soldados en el frente. El domingo pasado realizó una actuación estridente en Kharkiv, y en un momento rindió homenaje a un grupo de motociclistas vestidos de cuero que reparaban y entregaban motocicletas a las tropas.

Zhadan escribió versos conmovedores durante los diez años de guerra, incluido un poema conmovedor sobre la pérdida de un amigo de la infancia de su provincia natal de Luhansk en el este de Ucrania. E inmortalizó en una canción a los niños de Járkov, que vivieron durante semanas en el metro al comienzo de la guerra.

Niños enojados y felices de los sótanos de Kharkiv
Niños que viven en el fondo del metro.

Alexandre Tchoubko contribuyeron con informes desde Kiev y Kharkiv, Ucrania, y Denys Tsyba desde Kharkiv.