Los empleadores estadounidenses crean 275.000 puestos de trabajo en otro mes sólido

Si la economía se está desacelerando, nadie ha informado al mercado laboral.

Los empleadores crearon 275.000 puestos de trabajo en febrero, según el El Ministerio de Trabajo informó El viernes fue otro mes que superó las expectativas incluso cuando la tasa de desempleo aumentó.

Es el tercer mes consecutivo de ganancias por encima de 200.000 y el 38º mes consecutivo de crecimiento, una prueba más de que cuatro años después de los cierres pandémicos, el motor de empleo de Estados Unidos todavía tiene mucho impulso.

«Esperábamos una desaceleración en el mercado laboral y una mayor flexibilización de las condiciones, pero simplemente no lo estamos viendo», dijo Rubeela Farooqi, economista jefe de High Frequency Economics.

Las cifras publicadas anteriormente para diciembre y enero fueron revisadas a la baja en un total de 167.000, lo que refleja el mayor grado de volatilidad estadística durante los meses de invierno. Esto no altera el panorama de aumentos constantes y sólidos.

Al mismo tiempo, la tasa de desempleo, basada en una encuesta de hogares y no de empresas, subió a su nivel más alto en dos años, un 3,9 por ciento. El aumento con respecto al 3,7 por ciento en enero se debe a las personas que perdieron o dejaron sus empleos, así como a quienes ingresan al mercado laboral para buscar trabajo.

Una medida más amplia de la desaceleración del mercado laboral, que incluye a las personas que trabajan a tiempo parcial y preferirían trabajar a tiempo completo, está aumentando constantemente y ahora se sitúa en el 7,3 por ciento.

En un signo positivo, la tasa de participación de las personas más activas (entre 25 y 54 años) saltó al 83,5 por ciento, igualando el nivel del año pasado que fue el más alto desde principios de la década de 2000. La tasa de participación en la fuerza laboral de los mayores de 55 años sigue siendo significativamente inferior a su nivel prepandemia, quizás en parte porque el auge de los mercados inmobiliario y bursátil ha permitido que más personas se jubilen.

El salario medio por hora aumentó un 4,3 por ciento durante el año. Los salarios han superado los precios desde mayo pasado, aunque el ritmo de los aumentos se ha desacelerado.

«Hemos visto aumentos en los salarios reales recientemente, lo que ha alentado a la gente a reincorporarse a la fuerza laboral, y eso es un buen avance para los trabajadores», dijo Kory Kantenga, economista senior del sitio de búsqueda de empleo LinkedIn. A medida que el crecimiento de los salarios se desacelera, dice, disminuye la probabilidad de que más personas comiencen a buscar trabajo.

Tan recientemente como el otoño pasado, los economistas pronosticaban aumentos del empleo mucho más modestos, con la contratación concentrada en unos pocos sectores. Algunas industrias infladas por la pandemia han eliminado empleos, pero las desaceleraciones esperadas en sectores como la construcción no se han materializado.

Los últimos meses han estado marcados por sólidos datos económicos, lo que ha provocado analistas entrevistados por la Asociación Nacional de Economía Empresarial para aumentar sus pronósticos del producto interno bruto y reducir sus expectativas sobre la trayectoria del desempleo. La inflación ha disminuido, lo que ha llevado a la Reserva Federal a anunciar planes para recortar las tasas de interés durante todo el año, lo que muchos ven como un seguro en caso de que el mercado laboral tropiece.

Mervin Jebaraj, director del Centro de Investigación Económica y Empresarial de la Universidad de Arkansas, ayudó a compilar las respuestas de la encuesta. Dijo que el ánimo se vio impulsado en parte por la disminución de la preocupación por los cierres del gobierno federal y los recortes presupuestarios draconianos, después de varios enfrentamientos cerrados desde el otoño. Y no hay ningún daño, afirmó, a un ritmo más moderado pero más sostenible.

«Si ganamos 150.000 puestos de trabajo cada mes este año, seguiría siendo un año increíble, pero todavía estaría por detrás del año pasado», dijo Jebaraj. “Y tal vez queramos ambas cosas”.

Además, parte del enfriamiento podría haber permitido un crecimiento más sostenible. A medida que disminuyó la escasez extrema de mano de obra y disminuyó la ola de despidos, a los empleadores que no pudieron ganar las guerras de ofertas por trabajadores les resultó más fácil cubrir puestos. Y a medida que la gente se queda más tiempo, la productividad mejora, lo que hace que sea más fácil pagar sin aumentar los precios.

La atención sanitaria y el gobierno volvieron a liderar los aumentos de las nóminas en febrero, mientras que la construcción continuó su aumento constante. Se ha reanudado el comercio minorista, la restauración, el transporte y el almacenamiento, que se habían mantenido estables o negativos en los últimos meses.

Ninguna industria importante perdió una cantidad sustancial de puestos de trabajo. Sin embargo, las altas tasas de interés continúan frenando al sector manufacturero, mientras que la intermediación crediticia continúa disminuyendo: este sector, que incluye principalmente a los bancos comerciales, ha perdido alrededor de 123.000 puestos de trabajo desde principios de 2021.

Pocas empresas son más emblemáticas del poder detrás de las recientes ganancias laborales que los servicios de salud a domicilio para personas mayores, que tienen 164.000 puestos de trabajo más que antes de la pandemia. Compensando completamente la caída. centros de atención residencial y de enfermería, que han sido menos populares desde que Covid-19 los devastó en 2020.

Elaine Flores es directora de operaciones de Medical Home Care Professionals, una agencia en Redding, California, que emplea a 102 miembros del personal clínico y de cuidadores. Esto representa un aumento de alrededor del 20% desde principios de 2020, aunque la ganancia neta subestima el número de personas que ha tenido que contratar debido a la salida de la profesión de proveedores experimentados.

“Cada vez se jubilan más enfermeras”, dijo Flores. «Es probablemente la disciplina más difícil de reclutar y estamos compitiendo con hospitales, que ofrecen grandes beneficios que no podemos ofrecer en términos de márgenes de atención domiciliaria».

Los altos niveles de inmigración podrían ayudar a resolver este problema en los próximos años. De acuerdo a un Análisis de la Institución BrookingsLa afluencia de personas en los últimos dos años casi ha duplicado el número de empleos que la economía podría crear cada mes en 2024 sin ejercer presión al alza sobre la inflación, a un rango de 160.000 a 200.000.

Esto no quiere decir que el panorama laboral parezca halagüeño para todos. Confianza de los empleados, como medido por el sitio de calificación empresarial Glassdoor, está en constante declive a medida que los despidos en empresas de tecnología y medios dominan los titulares. Esto es especialmente cierto en profesiones administrativas como recursos humanos y consultoría, mientras que aquellos en profesiones que requieren trabajar en persona (como atención médica, construcción y manufactura) son más optimistas.

«Es un mercado laboral de dos niveles», dijo Aaron Terrazas, economista jefe de Glassdoor, y señaló que las búsquedas de empleo tardan más para personas con título de educación superior. «Para los trabajadores calificados en industrias de alto riesgo, cualquiera que sea despedido tiene dificultades para encontrar un nuevo empleo, mientras que si eres un trabajador manual o de servicios de primera línea, la situación sigue siendo competitiva».

Quienes luchan por encontrar un empleo estable recurren cada vez más al trabajo informal, señaló Terrazas, que no se refleja en los datos de nómina. Ese fue el caso de Clifford Johnson, de 70 años, quien se jubiló de su trabajo contable en Orlando, Florida, hace tres años y comenzó a cobrar el Seguro Social.

El panorama cambió cuando Johnson se separó de su marido y tuvo que alquilar un apartamento, que en el caliente mercado inmobiliario de Orlando cuesta 2.350 dólares al mes. No consiguió otro trabajo contable y un puesto minorista no funcionó. Ha agotado sus limitados ahorros y, por ahora, conduce a tiempo completo para Uber Eats, incluso los fines de semana, para mantenerse a flote.

“Simplemente hago lo que puedo para ganar dinero todos los días”, dijo Johnson. Espera que le asignen algunos puestos de contabilidad por contrato porque conducir tanto es físicamente agotador. «Si tienes 25 años o acabas de graduarte de la universidad, es muy diferente a tener 70 y todavía intentas ganarte la vida».

La evolución del mercado laboral, que pocas personas han logrado predecir con precisión, sigue sin estar clara. Hasta ahora, todas las amenazas aparentes –incluidas las guerras, los aumentos sustanciales de las tasas de interés y los colapsos bancarios– han sido enfrentadas con imperturbabilidad.

Thomas Simons, economista senior del banco de inversión Jefferies, cree que la economía parecerá más débil a finales de año que hoy, a pesar de la ausencia de agujeros evidentes.

«Han pasado más de 30 años desde que tuvimos un ciclo económico como este, en el que estamos esperando un lastre suficiente para fusionar diferentes sectores y reducir el número», dijo Simons. «Sigo creyendo que es poco probable que esto continúe indefinidamente, incluso sin un catalizador discreto».