Las altas tasas hipotecarias empujan a Biden a buscar asistencia para la vivienda

El presidente Biden y su equipo económico, preocupados porque las altas tasas hipotecarias y los costos de la vivienda están perjudicando a los estadounidenses y obstaculizando su candidatura a la reelección, están buscando nuevas formas de hacer que la vivienda sea más disponible y asequible.

La próxima solicitud de presupuesto de Biden pedirá al Congreso que apruebe una serie de iniciativas destinadas a construir viviendas más asequibles y ayudar a algunos estadounidenses a comprar una casa. También se espera que el presidente aborde la asequibilidad de la vivienda para propietarios e inquilinos en su discurso sobre el Estado de la Unión la próxima semana, según personas familiarizadas con el calendario de discursos.

JUEVES, funcionarios de la administración anunciaron un puñado de acciones ejecutivas relativamente modestas, incluidas medidas para aumentar la oferta de viviendas prefabricadas. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron esta semana que anunciarían «medidas adicionales que estamos tomando para reducir los costos de la vivienda».

El mayor enfoque en la asequibilidad de la vivienda se produce cuando los republicanos del Congreso atacan a Biden por las altas tasas hipotecarias y los costos de la vivienda, y mientras los aliados del presidente advierten que esos costos están perjudicando a los votantes compañeros de clase trabajador que necesita para ganar en noviembre.

Es poco lo que Biden puede hacer inmediata y directamente para afectar las tasas hipotecarias. Estos están fuertemente influenciados por la política de tasas de interés de la Reserva Federal, y la Casa Blanca tiene cuidado de no parecer que está presionando al banco central para que baje las tasas. Los funcionarios de la Reserva Federal han indicado que planean comenzar a recortar las tasas este año.

Nueva investigación de economistas Los investigadores de la Universidad de Harvard y el Fondo Monetario Internacional (incluido Lawrence H. Summers, exsecretario del Tesoro) sugieren que las altas tasas hipotecarias y otros costos de endeudamiento están contribuyendo al estado de ánimo relativamente sombrío de los estadounidenses en este momento respecto a la economía, a pesar del bajo desempleo. tasa y crecimiento saludable. Al afectar la confianza del consumidor, estos costos podrían deprimir las esperanzas de reelección de Biden.

“Si eres Biden, animas a la Reserva Federal a seguir reduciendo la inflación y los tipos de interés”, dijo en una entrevista Judd NL Cramer, economista de Harvard y uno de los autores del artículo. El presidente debería estar especialmente preocupado por esto, añadió, «porque los consumidores son más conscientes de estos costos de endeudamiento de lo que pensamos».

Biden se ha acostumbrado a preguntar a sus asistentes sobre el estado actual de las tasas hipotecarias, que se han más que duplicado desde que asumió el cargo y desde que la Reserva Federal aumentó las tasas para combatir la peor crisis inflacionaria en cuatro décadas.

EL tasa hipotecaria promedio durante 30 años saltó a casi el 8% el otoño pasado, frente a menos del 3% en 2021. Disminuyó ligeramente este año, pero recientemente volvió a aumentar y ahora está justo por debajo del 7%.

Los pagos mensuales para los futuros propietarios de viviendas se han disparado debido a este aumento. EL pago mensual de una hipoteca típica una casa de $400,000 (que está justo por debajo del precio de venta medio nacional) cuesta alrededor de $2,900 a una tasa de interés del 7 por ciento, suponiendo un pago inicial del 20 por ciento. Eso es alrededor de $800 más por mes de lo que sería el pago a una tasa del 3 por ciento.

La carga cada vez mayor de los altos costos de endeudamiento puede hacer que comprar una casa sea prohibitivo, lo cual es parte de la razón por la cual las encuestas muestran que los adultos jóvenes en particular están preocupados por los precios de las viviendas. Cramer dijo que su investigación sugiere que las altas tasas hipotecarias también frustran a los propietarios existentes, que tal vez quieran vender sus casas pero han visto disminuir las filas de compradores potenciales porque menos personas pueden permitirse pagar el precio de venta.

El estudio, publicado el lunes como documento de trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica, busca arrojar luz sobre un enigma de la economía de Biden: por qué la confianza del consumidor sigue siendo más baja de lo que sugiere la evidencia histórica, dado que el mercado laboral es fuerte y los salarios son altos. alto. creciente.

Basándose en parte en otros métodos para calcular las tasas de inflación en el pasado, los investigadores (Cramer, Summers y Karl Oskar Schulz de Harvard, así como Marijn A. Bolhuis del FMI) concluyen que el aumento de los costos de endeudamiento para las viviendas , los automóviles y más bajo el gobierno de Biden explican en gran medida la depresión del sentimiento.

«Los consumidores, a diferencia de los economistas modernos, ven el costo del dinero como parte de su costo de vida», escriben.

Los economistas de la Casa Blanca han hecho sus propios cálculos sobre la confianza del consumidor. Señalan que esta situación se ve obstaculizada en gran medida por los precios persistentemente altos de los alimentos y la frustración residual vinculada a la pandemia de coronavirus. En los últimos meses, cuando las tasas hipotecarias cayeron ligeramente, calcularon que los problemas de vivienda estaban ayudando a mejorar la confianza del consumidor.

Aún así, los asesores de Biden dicen que saben lo difíciles que son los costos de la vivienda para los estadounidenses. Están buscando formas de mitigarlos, aunque sea marginalmente, antes de las elecciones.

El presidente ya ha intentado, sin éxito, persuadir al Congreso para que apruebe planes radicales para construir viviendas más asequibles, así como ayuda para algunos estadounidenses que intentan comprar una casa, como ayuda para pagar un deposito para personas cuyos padres no son propietarios. Los republicanos que controlan la Cámara no se han mostrado receptivos a estas propuestas este año.

«El presidente considera que la escasez a largo plazo de viviendas asequibles es una de las cuestiones pendientes más importantes», dijo en una entrevista Jared Bernstein, presidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca.

Las investigaciones sugieren que tasas hipotecarias más bajas podrían mejorar rápidamente la popularidad de Biden entre los consumidores y en su campaña. Sugieren que la ligera caída de las tasas en los últimos meses es una de las razones por las que la confianza aumentó a fines del año pasado y principios de este.

Los funcionarios de la Casa Blanca están de acuerdo. Pero, se apresuran a añadir, Biden no presionará a la Reserva Federal para que reduzca las tasas.