La industria de las noticias se está volviendo cada vez más oscura

Incluso para los estándares de una industria de noticias cuya suerte se ha desplomado en la era digital, las últimas semanas han sido particularmente sombrías para el periodismo estadounidense.

Los principales periódicos como el Washington Post están despidiendo a reporteros y editores, y el martes Los Angeles Times despidió a más del 20 por ciento de su personal. Los índices de audiencia de las noticias por cable se han desplomado en medio de unas primarias presidenciales poco competitivas. Títulos prestigiosos como Sports Illustrated, que ya eran una sombra de lo que eran antes, se vaciaron de la noche a la mañana.

Mientras los estadounidenses se preparan para un año electoral marcado por guerras de desinformación, propaganda agitada generada por la IA y debates sobre el futuro de la democracia, la industria de las noticias dominantes –que alguna vez fue la guardiana de facto y facilitadora del discurso público– está luchando por mantenerse a flote.

El dolor es particularmente pronunciado a nivel comunitario. En promedio, cinco periódicos locales cierran cada dos semanas, según Escuela Medill de la Universidad Northwestern, con más de la mitad de todos los condados de EE. UU. ahora llamados desiertos de noticias con acceso limitado a la información local. De 1.100 estaciones de radio públicas y afiliadas, sólo una de cada cinco produce periodismo local.

«En un momento en el que Estados Unidos posiblemente necesita una cobertura noticiosa más sólida que nunca, es profundamente preocupante ver cómo las fuerzas económicas se organizan tan poderosamente contra las fuentes de noticias tradicionales», dijo andres heywardEx presidente de CBS News que trabaja con un grupo de investigadores del MIT que estudian el futuro de las noticias y la información.

«No es sólo preocupante», añadió. «Es peligroso.»

El declive ha continuado durante años, pero una dolorosa confluencia de desafíos ha culminado en la carnicería actual.

Los estadounidenses sufren de fatiga informativa, inundados de noticias importantes como las próximas elecciones y las guerras en Medio Oriente y Ucrania. Quienes siguen las noticias recurren cada vez más a las redes sociales y sitios de protesta que existen fuera de las organizaciones tradicionales.

Las empresas están gastando una mayor parte de sus presupuestos publicitarios en llegar a los usuarios de grandes plataformas tecnológicas como Instagram y Google, que a su vez se han vuelto menos fiables a la hora de dirigir a los lectores a las fuentes de noticias tradicionales. Twitter, ahora X, está perdiendo usuarios y relevancia después de su caótica adquisición por parte de Elon Musk, mientras que Google y Meta despidieron a empleados clave de noticias y el director de la aplicación Threads de Instagram dijo que no se centraría en las noticias.

Los problemas a nivel corporativo también han pasado factura.

El auge del streaming y la caída de la asistencia al cine han llevado a las empresas matrices de muchos medios de comunicación a apretarse el cinturón. Disney, propietaria de ABC News, eliminó miles de puestos de trabajo el año pasado. Mientras NBCUniversal pierde espectadores de su alguna vez formidable división de televisión por cable, NBC News con licencia varias docenas de empleados este mes. CNN, propiedad de Warner Bros. Discovery, endeudada, ha sufrido una serie de despidos. Paramount, propietaria de CBS News, también está planeando grandes recortes, según una persona familiarizada con las discusiones.

El New York Times, el New Yorker y el Boston Globe han tenido éxito atrayendo suscriptores digitales, y hay algunos brotes verdes entre las nuevas empresas de nicho basadas en suscripción que se centran principalmente en una sola industria, como The Information para tecnología y The Ankle para Hollywood.

Aun así, la avalancha de titulares dolorosos es una señal preocupante para los esfuerzos de la industria de las noticias en su conjunto por forjar modelos de negocio sostenibles.

El Washington Post y Los Angeles Times parecían preparados para un regreso después de que cada periódico fuera comprado por un multimillonario experto en tecnología, el tipo de benefactor financiero que la industria esperaba pudiera ofrecer un salvavidas a medida que los ingresos por la impresión estaban disminuyendo. En ambos periódicos siguieron campañas de contratación y premios Pulitzer.

Pero ambos perdieron decenas de millones de dólares el año pasado. Este mes, Kevin Mérida, el respetado editor de Los Angeles Times, renunció después de un conflicto con el propietario del periódico, el Dr. Patrick Soon-Shiong. Luego vinieron los despidos masivos.

«Si le interesa el periodismo (noticias locales, nacionales, internacionales), todas las luces de advertencia deberían estar encendidas en rojo», dijo Mary Louise Kelly, presentadora del programa «All Things Considered» de NPR. escrito el después de que se difundió la noticia de los despidos.

El Servicio Postal está recortando costos bajo el mando de su multimillonario propietario, el fundador de Amazon, Jeff Bezos. El periódico ganó popularidad durante la administración Trump, pero no logró capitalizar el crecimiento de su suscripción. Poco antes de principios de año, The Post anunció que 240 periodistas habían aceptado ser comprados.

El Baltimore Sun, el periódico más grande de Maryland, también enfrenta un futuro incierto. Se vendió este mes a David D. Smith, un empresario que dirige el grupo conservador Sinclair Broadcast. Muchos periodistas del Sun temen que Smith esté imponiendo sus intereses políticos a un periódico que recientemente admitió haber apenas leído en los últimos 40 años.

El mundo de las revistas no es inmune. La semana pasada, Sports Illustrated, alguna vez un titán del periodismo deportivo cuya cobertura era un premio codiciado para los mejores atletas del mundo, dijo que estaba despidiendo a gran parte de su personal y que su futuro era incierto ya que sus propietarios estaban considerando otorgar licencias de la propiedad a nuevos inversionistas. Días antes, Condé Nast había incluido Pitchfork, alguna vez uno de los creadores de reyes del mundo de la música, en la revista GQ y despidió a empleados, incluido el editor en jefe.

El martes, los trabajadores sindicalizados de Condé Nast realizaron una huelga y una protesta en la sede del World Trade Center. La revista Time, propiedad del multimillonario Marc Benioff, fundador de Salesforce, también comenzó a despedir trabajadores esta semana.

Las malas noticias recientes son, en algunos aspectos, una continuación de las del año pasado. En 2023, Business Insider, Los Angeles Times y NPR han recortado al menos el 10 por ciento de su personal; La división de noticias de BuzzFeed fue cerrada; Corporación de noticias. sacar a 1.250 personas; National Geographic despidió a los editores restantes; Vox Media pasó por dos rondas de despidos; Vice Media se declaró en quiebra; Popular Science cerró su revista online; y ESPN, Condé Nast y noticias de Yahoo todos han recortado puestos de trabajo.

“Ha surgido una nueva realidad entre los medios tradicionales, tanto los incondicionales de la prensa propiedad de multimillonarios como algunos de los actores digitales nacionales más destacados que adquirieron tanta notoriedad hace una década”, dijo Ken Doctor, empresario y analista de medios.

Hoy en día, la industria de la información está centrando su atención en los nuevos obstáculos que plantea la tecnología de inteligencia artificial. Algunos medios de comunicación han expresado su preocupación de que los algoritmos de inteligencia artificial, que generan respuestas improvisadas a las preguntas de los lectores, puedan reemplazar a los sitios de noticias en línea como fuentes de noticias.

El New York Times demandó a OpenAI y Microsoft por infracción de derechos de autor, argumentando que millones de artículos publicados por el Times se utilizaron para entrenar chatbots automatizados que ahora compiten como proveedores de noticias. Algunos editores, como Axel Springer, han firmado acuerdos con OpenAI para pagos anuales a cambio del uso de sus archivos digitales.

Si hay un punto positivo, podrían ser las noticias de la televisión local.

Aunque las estaciones de noticias de televisión locales están sufriendo sus propios problemas (una mayor carga de trabajo para los periodistas, incluso cuando los salarios se han estancado) muchas de ellas siguen en mejor forma que los periódicos locales, dijo Heyward, ex presidente de CBS News, que ahora trabaja como Asesor de varios periódicos locales. los medios de comunicación locales.

«Los noticieros de la televisión local tienen mucho que ofrecer», afirmó. “Prácticamente todos los mercados, independientemente de su tamaño, tienen tres o cuatro redacciones competidoras, lo que contrasta marcadamente con el periódico local, donde un mercado tiene suerte de tener una. Y si lo hacen, normalmente es sólo una sombra de lo que era antes.

Una fundación Gallup y Knight encuesta en 2023 descubrió que los estadounidenses confiaban mucho más en las fuentes de noticias locales que en los medios de comunicación nacionales. Y sólo el 19 por ciento de los estadounidenses describió su confianza en los periodistas como “alta” o “muy alta” en una encuesta de Gallup. lanzado esta semanauna caída de nueve puntos respecto a hace cuatro años.

“No se les puede demonizar como noticias falsas”, dijo Heyward sobre los medios locales. “Si hay un semáforo roto en Elm y Maple, la gente lo sabe y no hay otros hechos. A los estadounidenses les resulta difícil encontrar puntos en común, pero en un mercado local, los tienen.