El regulador estadounidense ordena la inspección del Boeing 737 MAX 9, suspendido del vuelo tras despegar desde una puerta

Nuevo golpe para el Boeing 737 MAX 9. La Agencia Federal de Aviación Civil (FAA) estadounidense ordenó, el sábado 6 de enero, la inspección inmediata de 171 aviones 737 MAX 9 del fabricante Boeing, suspendidos de vuelo por allí, tras un espectacular incidente ocurrido el viernes durante un vuelo cerca de Portland (Oregón).

La directiva de la FAA “imponer a los operadores (Compañías aéreas) inspeccionar el dispositivo antes de un nuevo vuelo »dijo la agencia en un comunicado, estimando que esta operación requirió entre cuatro y ocho horas de avión. Según los datos comunicados por Boeing a la Agencia France-Presse, hasta la fecha se han entregado unos 218 ejemplares del 737 MAX 9.

Antes del anuncio de la FAA, la aerolínea estadounidense Alaska ya había neutralizado todos estos modelos de su flota tras el espectacular vuelo desde una puerta que provocó el aterrizaje de emergencia el viernes por la tarde de uno de sus vehículos con 177 personas a bordo en Estados Unidos. .

“Tras el suceso ocurrido esta tarde en el vuelo 1282, hemos decidido, como medida de precaución, mantener temporalmente en tierra nuestra flota de 65 aviones Boeing 737-9”El director ejecutivo de Alaska Airlines, Ben Minicucci, anunció el sábado en un comunicado. «Cada dispositivo sólo volverá a estar en servicio una vez finalizadas las inspecciones de seguridad y mantenimiento integrales»añadió, estimando que tomaría algunos días.

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“Problema de presurización”

La FAA explicó en la red social regresar a tierra de manera segura luego de que la tripulación reportara un “problema de presurización”. El avión se dirigía al sur, a Ontario, California.

Imágenes difundidas en las redes sociales Mostró la puerta volada, con máscaras de oxígeno colgando del techo del dispositivo. Un pasajero del vuelo, Kyle Rinker, dijo a la televisión estadounidense CNN que el objeto había explotado justo después del despegue. “Fue realmente brutal. Apenas en altura, el frente de la ventana simplemente se desprendió y sólo lo noté cuando bajaron las máscaras de oxígeno”él dijo.

Otro pasajero, Vi Nguyen, declaró al diario Los New York Times que durante el vuelo la había despertado un fuerte ruido. “Abrí los ojos y lo primero que vi fue la máscara de oxígeno justo frente a mí”Ella explicó, “Y miré hacia la izquierda y el panel lateral ya no estaba”.

El avión se encontraba a una altitud de casi 5.000 m en el momento del incidente, según datos de vuelo del sitio web FlightAware. Después de darse la vuelta, regresó para aterrizar en su aeropuerto original, y el incidente provocó sólo algunas heridas leves. Según el diario de Portland, El oregonianoSegún los pasajeros, no había nadie en el asiento inmediatamente al lado del mamparo que salió volando, pero al adolescente que estaba sentado en el asiento del medio la descompresión le arrancó la camisa, causándole heridas leves.

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Según varios especialistas, en particular el director del sitio especializado The Air Current, Jon Ostrower, parece que se trata de una puerta bloqueada y oculta por un tabique que sólo deja ver un ojo de buey. La directiva FAA también afecta a los modelos. “con la puerta del medio bloqueada”según el documento publicado en su sitio.

Investigación en curso

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, la FAA y Alaska Airlines dijeron que estaban siendo investigadas sobre el incidente. “Aunque este tipo de incidente es raro, nuestra tripulación de vuelo estaba entrenada y preparada para manejar esta situación de manera segura”explicó la aerolínea en un comunicado de prensa.

El sábado, Alaska Airlines aclaró, en la red social “más de una cuarta parte” de su flota 737 MAX-9 habían sido inspeccionados desde el incidente y dijeron que no habían encontrado, en este momento, “elemento de preocupación”.

El jefe de la compañía precisó en su comunicado de prensa que Alaska Airlines «Trabajar con Boeing y los reguladores para entender lo que pasó».

La aeronave fue certificada en octubre, según el registro de la FAA disponible en línea. El fabricante del aparato, el fabricante de aviones estadounidense Boeing, dijo que estaba recopilando más información y que tenía un equipo técnico a disposición de los investigadores.

“Estamos de acuerdo con la FAA y apoyamos su decisión de solicitar una inspección inmediata del 737-9 de la misma configuración que la aeronave incriminada”Boeing reaccionó en un comunicado enviado a la Agence France-Presse (AFP).

United, que posee la mayor flota de 737-9 del mundo, anunció a la AFP que dejaría en tierra 46 aviones en espera de inspección, 33 ya han sido examinados, una decisión que, según la compañía, debería provocar la cancelación de 60 vuelos el sábado. Su competidor Aeroméxico ha decidido dejar en tierra todos sus 737 MAX 9 hasta que se realicen las comprobaciones. Por su parte, la aerolínea europea Islandair aclaró que ninguno de sus 737-9 correspondía a la configuración contemplada por la directiva de la FAA.

Accidentes graves y dificultades técnicas.

Boeing ha experimentado graves accidentes y dificultades técnicas con su 737 MAX en los últimos años. En diciembre, el fabricante informó a las aerolíneas que los aviones MAX debían ser inspeccionados en busca de piezas sueltas en el sistema de control del gobierno, luego del descubrimiento por parte de un operador internacional de un perno sin tuerca durante una inspección de rutina. El fabricante de aviones vio entonces una tuerca en un avión aún no entregado “que no estaba bien apretado”.

El 737 MAX estuvo en tierra durante muchos meses en todo el mundo después de dos desastres aéreos que involucraron al avión en octubre de 2018 y marzo de 2019, que dejaron 346 muertos. La FAA sólo había autorizado el regreso al servicio después de cambios en el sistema de control de vuelo. Más recientemente, Boeing tuvo que retrasar las entregas debido a problemas en el fuselaje, especialmente en el mamparo trasero del avión.

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El mundo con AFP