El dominio de Trump y el clima nevado congelan la economía del caucus de Iowa

Même avant qu’une tempête de neige n’immobilise Des Moines vendredi, la ville se sentait décidément plus calme qu’elle ne le fait habituellement autour des caucus de l’Iowa : des restaurants tranquilles, des rues vides, des barmans avec peu de cosas para hacer.

Les chiffres le confirment : les caucus de 2024 devraient apporter à la capitale moins de 40 % de l’impact économique direct apporté par le concours de 2020 – soit un montant estimé à 4,2 millions de dollars, contre 11,3 millions de dollars tiene cuatro años. El impacto económico directo mide lo que hacen los visitantes, como dormir, conducir, comer y beber.

Se trata de una disminución sorprendente que refleja, entre otras cosas, una menor participación de los medios en una carrera presidencial que es menos competitiva que en años anteriores, cuando el estado estaba inundado de candidatos presidenciales, sus campañas y equipos de periodistas pisándoles los talones.

“Los medios de comunicación están bajos”, dijo Greg Edwards, director ejecutivo de la Oficina de Visitantes y Convenciones del Gran Des Moines, que proporcionó las cifras. «Las grandes cadenas no están enviando a sus presentadores principales como lo han hecho en el pasado».

La cifra de 4,2 millones de dólares no representa el auge económico total de las asambleas electorales de Iowa. Decenas de millones de dólares han ingresado al estado en los últimos meses, culminando esta semana en un frenesí de acontecimientos. Las campañas y los súper PAC que las apoyan gastaron 119,6 millones de dólares en publicidad televisiva en Iowa, según un análisis de AdImpact, una empresa de seguimiento de medios.

El impacto de los caucus en la economía de Iowa generalmente se manifiesta a través de dos canales principales. En primer lugar, las campañas y los comités políticos gastan millones en consultores, estrategas, agencias de publicidad y tiempo televisivo con sede en Iowa mientras los candidatos intentan presentarse a los habitantes de Iowa, generar interés y motivar a los participantes potenciales en los caucus.

Will Rogers, un agente republicano en Des Moines, dijo que en Iowa se ha desarrollado una “generación de consultores” que trabajan para guiar a los candidatos a los caucus. Supuso que había más consultores políticos per cápita en Iowa que en casi cualquier otro lugar.

«Los caucus ganaron mucho dinero», dijo.

Las asambleas electorales también tienen un efecto secundario en la economía, en forma de un aumento de la afluencia de público a hoteles, agencias de alquiler de coches, cafeterías, restaurantes e incluso tiendas de ropa. (Los periodistas políticos novatos, por ejemplo, pueden olvidarse de traer calcetines abrigados).

Esta es la medida que se adoptó tardíamente esta temporada, incluso antes de que llegara la tormenta de nieve.

Steve Cook, que dirige una empresa audiovisual en Iowa City, es uno de los muchos beneficiarios del auge de cuatro años de la actividad económica en Iowa.

Su empresa, Steve Cook Sound, gestionó eventos para varios candidatos republicanos este ciclo. Para hacer frente al aumento de trabajo en enero, contrató equipos adicionales, cubriendo docenas de eventos cada semana. En 2023, sus ingresos brutos se multiplicaron por diez, frente a tres en 2019, cuando era principalmente subcontratista.

«El caucus es un gran impulso para mí», dijo Cook. «El auge económico de Iowa es increíble».

Pero el viernes, Cook estaba refugiado en su oficina de Iowa City con su perro, ordenando a su personal que se retirara, o incluso se diera la vuelta, mientras las campañas reevaluaban sus planes debido al clima.

«Tuve que hacer muchos malabarismos para posicionar a la gente», dijo Cook. Ni siquiera estaba pensando todavía, dijo, en «los ingresos que podría haber ganado en comparación con lo que voy a perder».

Esta temporada, el auge de Iowa se ha visto afectado por varios factores, dijeron funcionarios y observadores políticos, incluida la enorme ventaja de Trump en las encuestas primarias. En el lado demócrata, el presidente Biden abandonó Iowa en favor de Carolina del Sur en la cima del calendario de nominaciones y, de todos modos, no enfrenta ningún desafío serio en las primarias.

En 2020, más de 2.000 representantes de los medios se inscribieron para cubrir las asambleas electorales sobre el terreno en Iowa, dijo Edwards. Esta vez sólo hay 900. En un centro de la ciudad con 1.800 habitaciones de hotel, eso marca una gran diferencia.

El clima también complicó las cosas. La llegada de la nieve provocó cancelaciones de vuelos. Se esperan temperaturas negativas durante el fin de semana.

El BeechWood Lounge, ubicado en el barrio East Village de la ciudad, cerca del edificio del Capitolio, es uno de los favoritos locales. En asambleas electorales anteriores, el pequeño espacio se llenaba a altas horas de la noche con equipos de producción y operadores de cámara durante sus horas libres.

“CNN tenía entre ocho y diez personas todas las noches” en 2020, dijo el jueves Eric Olson, director general del bar. “El talento se va a la cama y el equipo se va”.

“Cada cuatro años, por una vez, todo el mundo se preocupa por Iowa”, afirmó.

Este año ha estado tranquilo. “Los esperábamos esta semana, pero la nieve…” dijo, con la voz entrecortada. «En cierto modo arruina toda la semana que habíamos planeado».

Observó un aumento del negocio de alrededor del 25% en 2020 y estima que este año rondaría el 15%. Había contratado a un camarero adicional para la semana, pero lo canceló después de ver el pronóstico del tiempo, que anunciaba nieve durante la noche y temperaturas que descenderían a un solo dígito durante el fin de semana.

“A 5 grados, nadie va a querer caminar una cuadra”, afirmó.