Una medida clave de la inflación moderada en enero

A medición de inflación supervisado de cerca por la Reserva Federal, continuó calmándose anualmente en enero, la última señal de que los aumentos de precios están nuevamente bajo control incluso si el crecimiento sigue siendo sólido.

El índice de precios de los gastos de consumo personal subió un 2,4 por ciento el mes pasado respecto al año anterior. Esta cifra está en línea con las previsiones de los economistas y es inferior a la cifra de diciembre del 2,6%.

Después de deducir los costes de los alimentos y del combustible, que pueden variar de un mes a otro, el índice de precios «básico» subió un 2,8% con respecto a enero de 2022, tras una lectura del 2,9% en diciembre.

Aun así, la medida subyacente, seguida de cerca, aumentó más rápidamente mensualmente: subió un 0,4 por ciento, más rápido que el ritmo del 0,1 por ciento de diciembre. Esta es la tasa de aumento más rápida desde enero de 2023.

En conjunto, los datos proporcionan evidencia adicional de que incluso si la inflación continúa cayendo, el regreso a la normalidad podría seguir siendo al menos algo accidentado.

Los funcionarios de la Reserva Federal apuntan a un aumento de precios del 2 por ciento, por lo que la tasa de inflación actual sigue siendo alta. Sin embargo, es mucho más bajo que su cima en 2022. En sus proyecciones económicas de diciembre, los banqueros centrales predijeron que la inflación enfriar al 2,4 por ciento a finales de año.

Responsables políticos nos vemos a continuación el 19 y 20 de marzo, y los últimos datos de inflación podrían influir en su visión de la economía. Recientemente, las autoridades pudieron abandonar su campaña para desacelerar la economía cuando los aumentos de precios disminuyeron rápidamente.

Los funcionarios de la Reserva Federal ya han elevado las tasas de interés a un rango de 5,25% a 5,5%, un fuerte aumento desde casi cero a principios de 2022. Pero se saltaron la última subida de tasas que predijeron anteriormente para 2023 y señalaron que podrían recortar las tasas de interés. precios varias veces este año.

Los inversores se preguntan ahora cuándo podrían producirse estos recortes de tipos y con qué rapidez se producirán. Pero los funcionarios de la Reserva Federal han adoptado una actitud de esperar y ver qué pasa, temiendo cantar victoria antes de que la inflación sea erradicada firmemente.

«Si bien hemos visto un gran progreso hacia el logro de nuestras metas, el viaje aún no está completo», dijo en un comunicado John C. Williams, presidente del poderoso Banco de la Reserva Federal de Nueva York. discurso esta semana. Pero añadió que había riesgos en ambas partes.

«La inflación podría sorprender al alza, o la fortaleza del consumidor -un importante impulsor del sólido crecimiento que hemos visto en 2023- podría desvanecerse más rápidamente de lo esperado», dijo.

El informe del jueves también incluye una nueva lectura del gasto de los consumidores y sugiere que los consumidores gastaron menos en términos ajustados a la inflación el mes pasado.

Pero una medida del ingreso personal aumentó más de lo esperado, en parte debido al aumento de los ingresos por dividendos. Tales ganancias en medio de una desaceleración del crecimiento de los precios podrían dar a los compradores algo para seguir gastando este año.