Informática e ingeniería, pasiones francesas

Pocos sectores económicos franceses pueden presumir de contar con dos actores globales como Capgemini y Atos –a pesar de las dificultades de esta última–, además en un universo tecnológico dominado por los estadounidenses. Las dos empresas de servicios digitales (ESN) son las únicas con sede en Europa que figuran entre las 20 primeras del mundo, junto con empresas estadounidenses, indias y japonesas. Ni Alemania ni el Reino Unido han podido crear actores de dimensión internacional.

“Gracias a las personalidades excepcionales de Serge Kampf y Bernard Bourigeaud, los padres fundadores de Capgemini y Atos, y de otros líderes, como Pierre Pasquier de Sopra Steria, la informática se ha convertido en una especialidad francesa”, subraya Jean-François Perret, de Pierre Audoin Consultants, una consultoría fundada a mediados de los años 1970 que siguió el crecimiento de estas empresas. Capgemini, Atos y Sopra Steria han prosperado gracias a la subcontratación de servicios de TI para grandes bancos, así como a la necesidad ocasional de especialistas en TI para misiones de duración determinada.

Las tres empresas han contado con el respaldo de una multitud de actores más pequeños, lo que ha convertido a Francia en un país de especialistas en TI. Los servicios digitales representan 42.000 millones de euros de facturación, de los cuales 34.000 millones corresponden a servicios informáticos y 8.000 millones a la ingeniería de consultoría tecnológica (TIC), una importante especialidad francesa.

» Campeón mundial «

Con grupos como Altran (adquirida en 2020 por Capgemini), Alten, Akka (adquirida por el grupo Adecco en 2022), Assystem, Ausy (pasada bajo el control de Randstad en 2016), “Francia es uno de los campeones mundiales de ingeniería. Él Hay una cultura real que se exporta internacionalmente”explica Charles Mauclair, presidente de la ESN y de la facultad TIC de Numeum, la organización profesional del sector.

Fabricantes como EDF, Peugeot, Renault y Airbus subcontrataron muy rápidamente parte de su ingeniería allí donde sus homólogos alemanes habían internalizado desde hacía mucho tiempo estas profesiones. La industria representa un tercio de la actividad de las empresas de servicios digitales en Francia, por delante de la banca (15,2%) y los servicios (14,9%). Una tendencia que debería verse reforzada por la reindustrialización en curso.

Esta evolución hace que el sector sea menos sensible a los ciclos macroeconómicos. “Hasta hace unos diez años, seguía perfectamente el crecimiento de la economía francesa.reanuda el Sr. Mauclair. Desde entonces, hemos visto un cambio a favor de los servicios de TI, lo que refleja el aumento de los problemas digitales en las empresas. En el pasado, los presupuestos de TI solían estar entre los primeros en congelarse cuando había recortes presupuestarios. Hoy en día, estas decisiones son menos frecuentes, porque recortar, aunque sea temporalmente, sus inversiones en TI es peligroso para su actividad futura y su rentabilidad. » En 2023, según la última encuesta de Numeum, el 62% de los directores de TI dijeron que planeaban un mayor presupuesto para 2024.