El salario mínimo en West Hollywood, el más alto de Estados Unidos, irrita a los comerciantes

Josiah Citrin, propietario y chef de un restaurante de Santa Mónica con dos estrellas Michelin, abrió un nuevo asador en Sunset Strip hace unos meses. Ya está preocupado por la supervivencia del restaurante.

La razón, dijo Citrin, es singular: una ciudad en West Hollywood exige que los trabajadores reciban al menos 19,08 dólares la hora, el salario mínimo más alto del país.

“Es un verdadero desafío”, dijo Citrin, de 55 años, sobre el nuevo salario mínimo, que entró en vigor unas dos semanas antes de su apertura en julio. «En realidad, es casi imposible hacer que funcione».

Su sentimiento es ampliamente compartido entre los dueños de negocios en West Hollywood, una ciudad de 35.000 habitantes conocida por sus restaurantes, boutiques y política progresista. En las últimas semanas, muchos propietarios han escrito a los legisladores pidiendo una moratoria sobre nuevos aumentos del salario mínimo; otro esta planeado para julio, basado en la inflación. Y el mes pasado, varias personas marcharon hacia un edificio del gobierno local con carteles que decían “My WeHo” y “RIP Restaurantes en West Hollywood”.

Su sentimiento de limitación proviene en parte de la geografía. La ciudad de forma irregular limita con Beverly Hills al oeste y Los Ángeles al norte, sur y este. Algunas calles comienzan en Los Ángeles, atraviesan West Hollywood y terminan en Beverly Hills. Puedes estar en tres ciudades (excluyendo el tráfico, por supuesto) en cuestión de minutos.

Esto significa que las pequeñas empresas en West Hollywood tienen competidores más cercanos con costos más bajos.

Más allá del aumento del salario mínimo, la ordenanza de West Hollywood, que el Concejo Municipal aprobó en 2021, exige que todos los empleados de tiempo completo reciban al menos 96 horas al año de vacaciones pagadas por enfermedad, vacaciones u otras necesidades personales, así como 80 horas. pueden tomar sin paga.

El salario mínimo por hora del estado de California es de $15,50, el tercero más alto del país, sólo por detrás del Distrito de Columbia con 17 dólares y el estado de Washington con 15,74 dólares. Pero así como el salario mínimo de cada estado puede reemplazar el mínimo federal de $7,25 por hora, más de dos docenas de ciudades de California, incluidas West Hollywood y varias en el Área de la Bahía, tienen salarios mínimos más altos que los estatales, según el Instituto de Política Económica, una organización no partidista. grupo de expertos.

En San Francisco, cuesta 18,07 dólares; en Los Ángeles, 16,78 dólares.

Chris Tilly, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles, que estudia los mercados laborales y las políticas públicas que dan forma al lugar de trabajo, dijo que las investigaciones han demostrado que los aumentos graduales y moderados del salario mínimo no tienen ningún impacto significativo en los niveles de empleo.

“La afirmación de que los aumentos del salario mínimo destruyen empleos es exagerada”, dijo Tilly. Pero «hay posibles desventajas», añadió. «La primera es que la teoría económica nos dice que un aumento excesivo del mínimo social seguramente disuadirá a las empresas de contratar».

Durante el año pasado, los trabajadores de varias industrias de California disfrutaron de importantes aumentos salariales, impulsados, en muchos casos, por victorias sindicales. Los trabajadores de la salud en las instalaciones de Kaiser Permanente recibieron un contrato que incluye un salario mínimo de $25 por hora en el estado. Los trabajadores de comida rápida en todo el estado pronto ganarán un salario mínimo de 20 dólares la hora, y los trabajadores de hoteles recibieron importantes aumentos salariales en el sur de California.

Hasta hace poco, West Hollywood siguió los aumentos en el salario mínimo del estado, que ha aumentado cada año desde 2017, a menudo en un dólar a la vez. Pero eso cambió con el nuevo orden, que incluía una serie de aumentos.

Genevieve Morrill, presidenta de la Cámara de Comercio de West Hollywood, dijo que si bien su grupo quería que los trabajadores ganaran un salario digno en una parte del país cada vez más cara, sentía que la orden había hecho más daño a los trabajadores, que habían perdido horas u horas de trabajo. . , en determinados casos, su empleo tras el cierre del local.

Cuando el reciente aumento salarial entró en vigor, la Sra. Morrill ayudó a más de 50 empresas locales, incluido el restaurante del Sr. Citrin, a escribir una carta al ayuntamiento expresando sus preocupaciones. Pidieron una moratoria sobre nuevos aumentos del salario mínimo hasta 2025 o hasta que la tasa se alinee con la de Los Ángeles. También exigieron que la ciudad revocara la política obligatoria de licencia remunerada.

West Hollywood, incorporada en 1984, fue la primera ciudad del país en tener un ayuntamiento con una mayoría de miembros abiertamente homosexuales. Se identificó como «líder de muchos movimientos sociales críticos», que incluyen, entre otros, la defensa del VIH, la vivienda asequible y los derechos de las mujeres, según un artículo en el sitio web de la ciudad.

Cuando caminas por Santa Mónica Boulevard, que recorre el centro de esta ciudad, una energía bulliciosa llena las aceras. Varios residentes se ponen al día con llamadas telefónicas mientras pasean a sus perros, y otros toman un café con leche o pasean por una galería de arte. La gente está haciendo gimnasia en un parque. Por la noche, la animada escena de bares y restaurantes de la ciudad crea un gran revuelo.

El alcalde Sepi Shyne, que prestó juramento este año, dijo que las empresas han sido durante mucho tiempo parte del tejido social de la comunidad.

«Nuestras empresas también son la columna vertebral del apoyo a los trabajadores: proporcionar a los trabajadores un salario justo es parte de garantizar la justicia económica y un futuro mejor para todos», dijo la Sra. Shyne, quien apoya la ordenanza sobre el salario mínimo pero dijo que estaba escuchando seriamente. a la resistencia. del mundo empresarial.

El mes pasado, el Concejo Municipal, del cual la Sra. Shyne es miembro, aprobó alrededor de $2,8 millones en exenciones, créditos y dólares de marketing para ayudar a la comunidad empresarial. El ayuntamiento, explicó, también pidió a los miembros del personal que recabaran comentarios de los trabajadores sobre el efecto de las licencias remuneradas.

Uno de los principales partidarios de la ordenanza fue UNITE HERE Local 11, que representa a 30.000 trabajadores de hoteles y restaurantes en el sur de California.

Kurt Petersen, copresidente del capítulo local, dijo que West Hollywood establece un estándar que debería replicarse en toda California y en todo el país. «Esto ha mejorado los niveles de vida y ha brindado a los trabajadores la seguridad de una licencia remunerada», afirmó.

Cerca de la intersección de los bulevares Santa Mónica y La Cienega, Paul Leonard planea abrir un local para su negocio de cuidado de mascotas, Collar & Comb. Ha operado en otros lugares, a pocas cuadras de Los Ángeles, desde 2019. El servicio más popular, dijo Leonard, es el de peluquería especializada de espectro completo para perros de menos de 20 libras a $166.

En una entrevista, Leonard dijo que no le preocupaba el salario mínimo porque pagaba a sus peluqueros al menos 23 dólares la hora.

«Todo está aumentando, los salarios también», afirmó.

Steve Lococo, que ha estado en el mundo de los negocios durante décadas, dijo que los propietarios de pequeñas empresas «no han sido escuchados en absoluto» durante los últimos dos años en West Hollywood. Subió los precios (un corte de pelo promedio, antes de 150 dólares, ahora cuesta 195 dólares) y su negocio, B2V Salon, del que es copropietario con Alberto Borrelli, redujo su personal de nueve a cinco. A principios del nuevo año, dijo Lococo, el salón evaluará nuevamente a su personal.

«Es necesario hacer cambios a esta ordenanza», dijo. “Últimamente, parece que, como propietario de un negocio, no tienes voz y voto en cómo se hacen las cosas en la ciudad. »

Mientras tanto, Citrin, que ha dirigido restaurantes en el área de Los Ángeles durante más de 25 años, dijo que el personal de su restaurante de West Hollywood, Charcoal Sunset, que se especializa en cortes de carne de primera calidad, aumentó de alrededor de 50 a 35 personas.

En restaurantes de lujo como el suyo, señaló Citrin, los camareros a menudo ganan mucho dinero, a veces más de 50 dólares por hora si se incluyen las propinas, dijo. La mayoría de las noches, su restaurante en West Hollywood genera ingresos comparables a los de sus restaurantes en Los Ángeles y Santa Mónica, pero sus costos generales son mayores en West Hollywood. Por ahora, dijo, no está seguro de su futuro en la ciudad.

A menudo se pregunta si es más fácil concentrarse únicamente en sus restaurantes en otros lugares de la zona.

«Esa es una pregunta que tengo que responder en los próximos meses», dijo.