Abogado de Trump insta a juez a descalificar a Fani Willis en caso de Georgia

Un juez en el caso de interferencia electoral de Georgia contra el expresidente Donald J. Trump escuchó los argumentos finales el viernes sobre una moción para descalificar a la fiscal que presentó el caso, Fani T. Willis, con el argumento de que había creado una relación romántica que tenía con un subordinado. un conflicto de intereses.

Mientras un caso penal histórico contra un expresidente estaba en juego, los abogados de Trump y sus coacusados ​​se turnaron para atacar a Willis. John B. Merchant III, que representa al acusado Michael Roman, dijo que si el tribunal determina que el romance de los fiscales no creó un conflicto de intereses, «la confianza del público en el sistema se verá dañada».

Pero Adam Abbate, fiscal de la oficina de Willis, calificó los esfuerzos de la defensa para descalificar a Willis como «un intento desesperado de sacar a un fiscal de un caso sin más motivo que el acoso y la vergüenza».

Los abogados defensores argumentaron repetidamente el viernes que el nivel de recusación debería ser relativamente bajo, argumentando que incluso la apariencia de un conflicto de intereses debería llevar a la exclusión de Willis del caso porque sus acciones habían socavado la confianza pública en él. La cuestión de si la defensa debe demostrar un conflicto real o simplemente una apariencia de conflicto podría resultar crucial.

«Podemos demostrar la apariencia de un conflicto de intereses, y eso es suficiente», dijo Merchant al juez del Tribunal Superior del condado de Fulton, Scott McAfee.

El abogado de Trump, Steven H. Sadow, se hizo eco del tema y dijo que «una vez que tienes la apariencia de irregularidad», la ley en Georgia es clara: «Eso es suficiente para descalificar».

Sadow se centró en un discurso que Willis pronunció en enero en una iglesia negra en Atlanta y calificó sus comentarios como “una violación de las reglas de conducta profesional”. Su discurso, en la Iglesia Episcopal Metodista Africana Big Bethel, se produjo poco después de que se presentara la petición de conflicto de intereses.

Willis, que es negra, sugirió en su discurso que el escrutinio de su relación romántica con el fiscal que contrató para dirigir el caso Trump, Nathan Wade, era racista. Ella describió algunos de estos comentarios como parte de una conversación que tuvo con Dios.

«Fue una determinación calculada por parte de la señora Willis de perjudicar a los acusados ​​y a sus abogados», dijo el señor Sadow, y añadió: «¿Puede pensar en algo más que fortalezca la condena pública de los acusados ​​que alegar que el ¿El abogado defensor y los acusados ​​estaban presentando su moción basándose en la raza y la religión?

Mientras Willis estaba sentada en silencio en la mesa de la fiscalía, Abbate le dijo al juez McAfee que la mera apariencia no era suficiente para descalificarla.

«La defensa debe demostrar la existencia de un conflicto real», dijo Abbate, añadiendo que no lo había hecho en este caso.

Después de que Abbate intentara respaldar su argumento citando una serie de casos anteriores en los que se había encontrado un conflicto de intereses, el juez McAfee añadió que «varios de estos casos parecen basarse en una apariencia de irregularidad». Pero Abbate dijo que en cada uno de los casos de descalificación que citó, los tribunales encontraron un “conflicto genuino” además de la apariencia de irregularidad.

Los argumentos legales de Trump y sus aliados fueron presentados por un grupo de abogados defensores experimentados que parecían bastante cómodos, mientras que Abbate tuvo una presentación más vacilante, y a veces incómoda, basándose más en su recitación del precedente y el caso. ley.

De todos modos, el juez McAfee estará más interesado en el fondo de las cuestiones legales que en el estilo de presentación. Después del procedimiento dijo que se pronunciaría en un plazo de dos semanas.

La audiencia del viernes permitió a los abogados de ambas partes resumir sus argumentos sobre una subtrama lasciva del caso electoral, una que ya ha causado una vergüenza y agitación significativas para la Sra. Willis, la fiscal del condado de Fulton. Los detalles de su vida personal fueron revelados en el tribunal de Atlanta, donde esperaba llevar ante la justicia a Trump y a 14 coacusados ​​tan pronto como este verano.

Hay mucho en juego: si Willis es descalificada del caso, también lo será toda su oficina, y el caso probablemente será asignado a un fiscal en otra jurisdicción. El nuevo fiscal podría optar por continuar el caso según lo previsto, modificar los cargos o retirarlos.

Una descalificación reduciría las posibilidades de que el juicio comience antes de las elecciones presidenciales de noviembre, en las que se espera que Trump sea el candidato republicano.

La relación de la Sra. Willis con el Sr. Wade, un abogado del área de Atlanta que contrató en noviembre de 2021 para administrar el equipo de la fiscalía, se reveló por primera vez en enero, en una moción presentada por Ashleigh Merchant, abogada de Michael Roman, uno de los abogados de Trump. coacusados.

Merchant, quien junto con su esposo, John Merchant, representa a Roman, afirmó que el romance comenzó antes de que Willis contratara a Wade. También argumentó que el Sr. Wade no estaba calificado para el puesto de alto nivel, por el cual ha recibido al menos 650.000 dólares hasta ahora.

La señora Merchant afirmó que el señor Wade y la señora Willis se habían involucrado en un «negocio por cuenta propia» porque la pareja se iba de vacaciones juntos y, afirmó, el señor Wade había pagado por ellos.

En su presentación del 8 de enero, la Sra. Merchant citó la jurisprudencia de Georgia para argumentar que la situación tal como la describió cumplía con los estándares de un conflicto de intereses descalificante.

El viernes, Merchant dijo al juez que «tenemos aquí un interés financiero muy personal que ha quedado expuesto en términos del dinero recibido por la señora Willis, como resultado del plan que ella puso en marcha».

Willis y Wade admitieron tener una relación romántica. Pero dijeron que comenzó después de que Wade fuera contratado y terminó antes de que Trump y 18 de sus aliados fueran acusados ​​en agosto en una amplia acusación acusándolos de conspirar para revertir la derrota de Trump en las elecciones de 2020.

Willis dijo que la pareja compartía aproximadamente los costos de los viajes que hacían juntos, y Willis a menudo usaba efectivo para pagarle su parte al Sr. Wade.

Un abogado defensor, Richard A. Rice, Jr., acusó a los fiscales durante la audiencia del viernes de vivir «el estilo de vida Robin Leach de los ricos y famosos» mientras estaban de vacaciones.

Pero el señor Abbate se burló de ello: «La evidencia fue que se quedó en un DoubleTree en Napa”, dijo sobre la Sra. Willis. «No creo que sea un hotel lujoso».

El juez celebró una serie de audiencias sobre el tema en febrero que por momentos parecieron un minijuicio. Wade habló, al igual que Willis, quien respondió enojada a las preguntas de Merchant. Willis describió sus sentimientos de soledad después de convertirse en fiscal, las amenazas violentas y los mensajes racistas que recibió, y su frustración porque el enfoque en su vida amorosa había distraído la atención de la nación del Sr. Trump y los 14 coacusados ​​restantes después. cuatro de los acusados ​​inicialmente se declararon culpables.

En una audiencia el martes, los relatos contradictorios sobre cómo comenzó el romance de los fiscales ocuparon un lugar central. La Sra. Merchant llamó al estrado a Terrence Bradley, un ex asociado legal del Sr. Wade, con la esperanza de demostrar que la relación comenzó antes de que contrataran al Sr. Wade.

Pero Bradley proporcionó información contradictoria. Se presentó como prueba un intercambio de mensajes de texto que tuvo con Merchant meses antes, en el que dijo que la relación era «absolutamente» anterior a la contratación de Wade. Pero en el estrado de los testigos, dijo repetidamente que no sabía cuándo comenzó el romance.

El juez tendrá que decidir cuál de las historias de Bradley creer antes de determinar si descalifica a los fiscales.

En la audiencia del viernes, Sadow dijo que los mensajes de texto de Bradley mostraban que la relación comenzó antes de que contrataran a Wade. Pero el juez parecía inseguro.

“¿Se ha demostrado alguna vez definitivamente cómo sabía esto y que realmente lo sabía? » preguntó el juez McAfee.

Otro testigo, un ex amigo y empleado de la Sra. Willis llamado Robin Yeartie, también testificó que la relación era anterior a la contratación del Sr. Wade. Pero durante el contrainterrogatorio, dijo que dejó la oficina del fiscal en malos términos y que ya no era amiga de la Sra. Willis.

El viernes, Abbate desestimó a Bradley y Yeartie como personas que tenían intereses en discutir con los fiscales.

Ya existe un precedente en el caso Trump de descalificación. En julio de 2022, un juez impidió que Willis desarrollara un caso contra Burt Jones, un falso votante de Trump en 2020 en Georgia, porque Willis organizó una recaudación de fondos para uno de los rivales políticos de Jones. Un año y medio después de la descalificación, aún no se ha designado ningún fiscal sustituto para continuar la investigación del Sr. Jones, ahora vicegobernador de Georgia.

Pete Skandalakis, director ejecutivo del Consejo de Fiscales de Georgia, dijo en una entrevista reciente que la situación actual era diferente de la que involucra al Sr. Jones y sugirió que se podría actuar más rápidamente porque ya se ha presentado una acusación.